Δευτέρα, 20 Νοεμβρίου 2017

Σκύλοι (με λουρί) σε βραχογραφίες... 8.000 ετών!

Επιστήμονες ανακάλυψαν σκαλισμένες σε βράχους στην έρημο της βορειοδυτικής Αραβίας τις αρχαιότερες μέχρι σήμερα απεικονίσεις σκύλων, που χρονολογούνται πριν από τουλάχιστον 8.000 χρόνια. 

Είναι αξιοσημείωτο ότι δύο από τους σκύλους, οι οποίοι είναι χαραγμένοι στο ασβεστολιθικό πέτρωμα, εμφανίζονται να είναι δεμένοι με λουρί που κρατά άνθρωπος, κατά πιθανότητα κάποιος κυνηγός.

«Για πραγματική εντυπωσιακή ανακάλυψη» έκανε λόγο η αρχαιοζωολόγος Μελίντα Ζάντερ του Εθνικού Μουσείου Φυσικής Ιστορίας Σμιθσόνιαν της Ουάσιγκτον. 

Όπως είπε, σύμφωνα με το "Science", «είναι η μοναδική πραγματική απεικόνιση που έχουμε από τόσο παλιά για ανθρώπους να χρησιμοποιούν σκύλους για κυνήγι». 

Πρόσθεσε όμως ότι πρέπει να γίνουν περαιτέρω μελέτες προκειμένου να επιβεβαιωθεί τόσο η ηλικία όσο και το νόημα των βραχογραφιών.

Οι ξηροί καρποί θωρακίζουν την καρδιά μας

Η έρευνα που διεξήχθη σε δείγμα 200.000 ανθρώπων έδειξε ότι, ξηροί καρποί όπως τα καρύδια, βελτιώνουν την λειτουργία της καρδιάς
Καταναλώστε μια χούφτα ξηρών καρπών δύο φορές την εβδομάδα και θα μειώσετε τον κίνδυνο καρδιακών παθήσεων κατά 25%, σύμφωνα με μελέτη επιστημόνων του Χάρβαρντ.
Η έρευνα που διεξήχθη σε δείγμα 200.000 ανθρώπων έδειξε ότι, ξηροί καρποί όπως τα καρύδια, βελτιώνουν την λειτουργία της καρδιάς.

Κυριακή, 19 Νοεμβρίου 2017

Η NASA καταγράφει εντυπωσιακές εικόνες από κολοσσιαίο παγόβουνο της Ανταρκτικής

Πια είναι καλοκαιράκι στην Ανταρκτική, κάτι που σημαίνει πρακτικά πως οι επιστήμονες μπορούν να παρατηρήσουν από κοντά ένα πραγματικά πελώριο παγόβουνο.
Το οποίο λειτουργεί για όλους εμάς σαν χάδι για τα μάτια!

Ο Sudan είναι ο τελευταίος αρσενικός λευκός ρινόκερος του πλανήτη

Θα γίνει απόπειρα τεχνητής αναπαραγωγής...
Ο 43χρονος βόρειος λευκός ρινόκερος λογίζεται ο τελευταίος του υποείδους αυτού, καθώς όσοι ζούσαν ελεύθεροι έχουν σκοτωθεί από λαθροθήρες
Τον λένε Sudan και ψάχνει κάποιον του είδους του για να περάσει την υπόλοιπη ζωή του και να σώσει το γένος των λευκών ρινόκερων, αν και μάλλον μάταια.

Παρά το γεγονός ότι απομένουν δύο λευκές βόρειες ρινοκερίνες ζωντανές, ο Sudan δεν κατάφερε να ζευγαρώσει μαζί τους, κι έτσι πλέον περιμένει να εξαφανιστεί το είδος του μαζί του.

Ο 43χρονος βόρειος λευκός ρινόκερος λογίζεται ο τελευταίος του υποείδους αυτού, καθώς όσοι ζούσαν ελεύθεροι έχουν σκοτωθεί από λαθροθήρες. Ήταν ένας βιολόγος της Βοστόνης, ο Daniel Schneider, αυτός που ανέβασε μια εικόνα του στο Twitter και είδε τον κόσμο να τρελαίνεται με 40.000 retweets και πάνω από 1.000 σχόλια.
«Θέλετε να δείτε πώς μοιάζει η εξαφάνιση; Αυτός είναι ο τελευταίος Βόρειος Λευκός Ρινόκερος. Ο τελευταίος. Ποτέ άλλοτε».

Σάββατο, 18 Νοεμβρίου 2017

Πότε βρήκαν στο φως τα πρώτα θηλαστικά

Τα θηλαστικά -όπου ανήκουν και οι άνθρωποι- ζούσαν μέσα στο σκοτάδι, εωσότου για πρώτη φορά ξεμύτισαν στο φως της μέρας πριν από περίπου 65,8 εκατομμύρια χρόνια, όταν πια οι δεινόσαυροι είχαν εξαφανισθεί από προσώπου γης μετά από την πτώση ενός μεγάλου αστεροειδούς στον πλανήτη μας.

Μια νέα επιστημονική μελέτη από εξελικτικούς βιολόγους και παλαιοντολόγους συμπέρανε ότι η συμπεριφορά των θηλαστικών μεταβλήθηκε δραστικά και άμεσα, μόλις ο φόβος και ο τρόμος -οι δεινόσαυροι- έφυγε πάνω από τα κεφάλια τους. Το αποτέλεσμα ήταν να δουν το φως της μέρας και οι πληθυσμοί τους να αυξηθούν με ταχύ ρυθμό.

Μέχρι σήμερα τα περισσότερα θηλαστικά έχουν ακόμη κατάλοιπα από εκείνη τη «σκοτεινή» εξελικτική περίοδό τους, όπως μάτια προσαρμοσμένα να βλέπουν καλά με λιγοστό φως, ανεπτυγμένη αίσθηση οσμής (για εξερεύνηση μέσα στο σκοτάδι) κ.ά.

Κρατάει αυτή η γυναίκα ένα κινητό τηλέφωνο σε πίνακα του 1860;

Όταν ολοκλήρωσε ο αυστριακός ζωγράφος Ferdinand Georg Waldmüller το έργο τέχνης του «Η αναμενόμενη γυναίκα», δεν περίμενε στα σίγουρα πως 150 χρόνια μετά θα το μελετούσαν για όλους τους λάθος λόγους.
Ήθελε τον πίνακά του να ζήσει στους αιώνες. Και έζησε, αν και μας απασχολεί πια από άλλο μετερίζι.
Η ελαιογραφία παρουσιάζει μια γυναίκα να περπατά στο ύπαιθρο κρατώντας κάτι στα χέρια της. Πίσω από τις πινελιές, κάποιοι διατείνονται ότι βλέπουν ένα smartphone (ακόμα και iPhone κάποιοι), ένα αντικείμενο που δεν υπήρχε δηλαδή ούτε στην επικράτεια της επιστημονικής φαντασίας.

Παρασκευή, 17 Νοεμβρίου 2017

Ένας ακόμα "γήινος" εξωπλανήτης

Ευρωπαίοι αστρονόμοι ανακάλυψαν ένα «γήινο» εξωπλανήτη σε απόσταση μόνο 11 ετών φωτός. Όπως εκτιμούν, όχι μόνο έχει περίπου το μέγεθος της Γης, αλλά -το κυριότερο- οι θερμοκρασίες στην επιφάνειά του εκτιμάται ότι είναι παρόμοιες με του δικού μας πλανήτη, από μείον 60 έως 20 βαθμούς Κελσίου, γεγονός που αποτελεί μία από τις βασικές ευνοϊκές συνθήκες για την ανάπτυξη ζωής.

Ο εξωπλανήτης Ross 128 b περιφέρεται γύρω από το άστρο Ρος 128, έναν ήσυχο ερυθρό νάνο. Ο νέος εξωπλανήτης είναι ο δεύτερος πιο κοντινός μετά τον Proxima b που βρίσκεται γύρω από τον Εγγύτατο του Κενταύρου σε απόσταση τεσσάρων ετών φωτός.

Βροχή Λεοντιδών το βράδυ της 17ης Νοεμβρίου

Η φθινοπωρινή «βροχή» των διαττόντων αστέρων Λεοντιδών θα κορυφωθεί το βράδυ της Παρασκευής 17 Νοεμβρίου, στο βόρειο ημισφαίριο που περιλαμβάνει και την Ελλάδα.

Ο ουρανός θα είναι αρκετά σκοτεινός, επειδή θα υπάρχει νέα σελήνη, οπότε, αν δεν υπάρχουν σύννεφα, οι συνθήκες θα είναι κατάλληλες για νυχτερινή παρατήρηση.

Οι Λεοντίδες είναι μια μέσης θεαματικότητας βροχή διαττόντων, που όμως κατά καιρούς εξελίσσονται σε μία από τις πιο εντυπωσιακές. Συνήθως «παράγουν» 15 «πεφταστέρια» ανά ώρα, αλλά κάθε περίπου 33 χρόνια εμφανίζουν ένα περιοδικό αποκορύφωμα με εκατοντάδες μετέωρα την ώρα. Οι πιο πρόσφατες θεαματικές χρονιές τους ήταν το 1966 και το 2001. 

Πέμπτη, 16 Νοεμβρίου 2017

Με διαφορετικό ρυθμό εξελίχθηκε το βάρος και το ύψος του ανθρώπου

Με διαφορετικές ταχύτητες εξελίχθηκαν το ύψος και το βάρος των προγόνων μας και η εξέλιξη αυτή δεν ήταν ομαλή, αλλά περιλάμβανε άλματα, στάσεις, ακόμη και πισωγυρίσματα, σύμφωνα με νέα μελέτη που δημοσιεύεται στο επιστημονικό έντυπο Open Science.
Οι επιστήμονες, με επικεφαλής τον Δρ Μάνιουελ Γουίλ του Τμήματος Αρχαιολογίας του Πανεπιστημίου του Κέιμπριτζ, μελέτησαν εκατοντάδες απολιθώματα που καλύπτουν μια περίοδο περίπου 4,4 εκατομμυρίων ετών, από τον πρώτο πρόγονό μας που περπάτησε σε όρθια στάση έως τον Homo sapiens.
Πρόκειται για τη μεγαλύτερη διαχρονική και συγκριτική μελέτη που έχει γίνει πάνω στα σώματα των προγόνων μας (hominin), με βάση 311 διαφορετικά απολιθώματα.

Δραματικό SOS επιστημόνων προς την ανθρωπότητα

Περισσότεροι από 15.000 επιστήμονες από 184 χώρες, μεταξύ των οποίων 40 από την Ελλάδα, συνυπογράφουν μια προειδοποίηση προς την ανθρωπότητα, σχετικά με τους μεγάλους περιβαλλοντικούς και άλλους κινδύνους που απειλούν τη Γη.
 
Ουσιαστικά πρόκειται για μια ανανέωση, μετά από 25 χρόνια της ανάλογης προειδοποίησης, που το 1992 είχε απευθύνει η Ένωση Ανησυχούντων Επιστημόνων και την οποία είχαν υπογράψει τότε οι περισσότεροι εν ζωή νομπελίστες και πάνω από 1.700 άλλοι επιστήμονες.

Η πρώτη εκείνη έκκληση μιλούσε για την επερχόμενη «τεράστια ανθρώπινη αθλιότητα» και έναν πλανήτη «ανεπιστρεπτί ακρωτηριασμένο».

Τετάρτη, 15 Νοεμβρίου 2017

Ο εγκέφαλος λειτουργεί και μετά τον θάνατο – Ο νεκρός καταλαβαίνει ότι πέθανε, λένε οι επιστήμονες! [vid]

Σύμφωνα με μια πρωτότυπη έρευνα, οι άνθρωποι που πεθαίνουν γνωρίζουν ότι είναι νεκροί αφότου η καρδιά τους έχει σταματήσει να χτυπάει!

Αυτό υποδηλώνει ότι ο εγκέφαλος και η συνείδηση εξακολουθούν για μερικά λεπτά να λειτουργούν, ακόμη και αφότου το σώμα έχει σταματήσει. Ο δρ. Sam Parnia, διευθυντής της έρευνας για την κριτική φροντίδα και αναζωογόνηση στην Ιατρική Σχολή Langone του πανεπιστημίου της Νέας Υόρκης, και η ομάδα του, εξέτασαν ανθρώπους που είχαν καρδιακή ανακοπή και στη συνέχεια ανένηψαν με επιτυχία.

Xάπι με αισθητήρα προδίδει όποιον δεν το παίρνει

Η Υπηρεσία Τροφίμων και Φαρμάκων (FDA) των ΗΠΑ έδωσε την έγκρισή της για την κυκλοφορία του πρώτου ψηφιακού χαπιού, το οποίο διαθέτει ενσωματωμένο ηλεκτρονικό αισθητήρα. 

Με αυτό τον τρόπο, το ίδιο το φάρμακο «μαρτυράει» στο γιατρό ή στους συγγενείς, κάθε φορά που ο ασθενής δεν το παίρνει λόγω αφηρημάδας ή σκοπιμότητας.

Είναι γνωστό ότι σε όλο τον κόσμο εκατομμύρια ασθενείς δεν παίρνουν τα φάρμακά τους με βάση τη συνταγογράφηση των γιατρών, είτε επειδή είναι αμελείς, είτε επειδή δεν θέλουν να τα πάρουν παρά τις οδηγίες. Εξαιτίας αυτής της πρακτικής, πολλοί ασθενείς δεν θεραπεύονται σωστά, με συνέπεια ή φαρμακευτική θεραπεία τους να παρατείνεται ή τελικά να καθιστά αναγκαία την εισαγωγή τους σε νοσοκομείο. Αυτό σημαίνει τεράστιες περιττές δαπάνες διεθνώς, που επιβαρύνουν τόσο τα δημόσια συστήματα υγείας όσο και τις ιδιωτικές ασφαλιστικές εταιρείς και οι οποίες θα μπορούσαν να αποφευχθούν, αν οι ασθενείς ήσαν συνεπείς.

Τρίτη, 14 Νοεμβρίου 2017

Πορτογαλία: Ψαράς αλίευσε «προϊστορικό» καρχαρία

Έναν σπάνιο πτυχωτό καρχαρία αλίευσε στα δίχτυα του ένας ψαράς ανοικτά των ακτών του Αλγκάρβε της Πορτογαλίας. Το συγκεκριμένο είδος που συναντάται πολύ σπάνια διαθέτει πολλά πρωτόγονα χαρακτηριστικά, κάνοντας τους επιστήμονες να τον θεωρούν «καρχαρία από την εποχή των δεινοσαύρων».

Ο ψαράς που κατάφερε να αλιεύσει τον σπάνιο καρχαρία, συμπτωματικά εργάζεται για ένα πρότζεκτ της Ευρωπαϊκής Ένωσης με στόχο «την ελαχιστοποίηση των ανεπιθύμητων αλιευμάτων στην εμπορική αλιεία».

Στη σοκολάτα και το κρασί το μυστικό της νεότητας;

 Μια χημική ένωση που βρίσκεται στη μαύρη σοκολάτα και το κόκκινο κρασί θα μπορούσε να βοηθήσει στην αναζωογόνηση των κυττάρων, σύμφωνα με μια επιστημονική μελέτη.
Οι ερευνητές από τα πανεπιστήμια του Έξετερ και του Μπράιτον έκαναν μια σημαντική ανακάλυψη για τη γήρανση και βρήκαν έναν τρόπο ανανέωσης των ανενεργών γερασμένων κυττάρων. Οι επιστήμονες διαπίστωσαν ότι θα μπορούσαν να κάνουν τα κύτταρα να φαίνονται και να συμπεριφέρονται σαν να ήταν νεότερα.
Οι ερευνητές εφάρμοσαν ενώσεις που ονομάζονται ανάλογα ρεσβερατρόλης, οι οποίες απαντούνται φυσικά στο κόκκινο κρασί, τη μαύρη σοκολάτα, τα κόκκινα σταφύλια και τα μύρτικα, σε καλλιέργεια κυττάρων.

Δευτέρα, 13 Νοεμβρίου 2017

Hawking: Τελειώνουν οι μέρες μας ως κυρίαρχο είδος της Γης!

Η εποχή μας ως κυρίαρχο είδος του πλανήτη τελειώνει, σύμφωνα με τον Stephen Hawking.
Ο μεγαλύτερος φυσικός των ημερών μας φοβάται ότι είναι θέμα χρόνου η ανθρωπότητα να αναγκαστεί να εγκαταλείψει τη Γη αναζητώντας ένα νέο σπίτι και η επιβίωση του είδους θα βασιστεί στην ικανότητά μας να γίνουμε ένα πολυπλανητικό είδος. 
Ο Hawking τόνισε, σε μια πρόσφατη συνέντευξη στην WIRED, ότι η ανθρωπότητα έχει φτάσει σε μη αναστρέψιμο σημείο.
Ανέφερε επίσης ότι η ανάγκη εξεύρεσης ενός δεύτερου πλανητικού σπιτιού για τον άνθρωπο οφείλεται τόσο στις ανησυχίες για τον αυξανόμενο πληθυσμό, όσο και στην επικείμενη απειλή που συνιστά η ανάπτυξη της τεχνητής νοημοσύνης (AI)
Προειδοποίησε ότι η AI θα γίνει σύντομα υπερβολικά έξυπνη και πιθανώς να αντικαταστήσει την ανθρωπότητα
"Το τζίνι είναι έξω από το μπουκάλι. Φοβάμαι ότι η τεχνητή νοημοσύνη μπορεί να αντικαταστήσει τους ανθρώπους πλήρως", δήλωσε ο Hawking στο WIRED. 

Οι γάτες αποτρέπουν την εκδήλωση άσθματος στα παιδιά

Όταν υπάρχει προδιάθεση.
Τα παιδιά που μεγαλώνουν σε σπίτι, που υπάρχει γάτα, φαίνεται να έχουν μειωμένο κίνδυνο εκδήλωσης άσθματος, ειδικά στην περίπτωση που υπάρχει οικογενειακό ιστορικό, σύμφωνα με μελέτη που δημοσιεύθηκε στο επιστημονικό έντυπο Journal of Allergy and Clinical Immunology.
Οι ερευνητές του Κέντρου Ερευνών Παιδικού Άσθματος του Πανεπιστημίου της Κοπεγχάγης (COPSAC), με επικεφαλής τον καθηγητή Παιδιατρικής Χανς Μπίσγκααρντ, υποστηρίζουν ότι η παρουσία της γάτας, για άγνωστο προς το παρόν λόγο, εξουδετερώνει το γονίδιο ΤΤ, το οποίο όταν είναι ενεργό διπλασιάζει τον κίνδυνο παιδικού άσθματος. Ανάλογη επίδραση δεν φαίνεται να έχει η παρουσία του σκύλου στο σπίτι.
Όμως, ερευνητές του Τμήματος Ιατρικών Επιστημών του Πανεπιστημίου της Ουψάλα και του ιατρικού Ινστιτούτου Καρολίνσκα του Πανεπιστημίου της Στοκχόλμης, που είχαν κάνει τη σχετική δημοσίευση στο JAMA Pediatrics, είχαν διαπιστώσει ότι η συνύπαρξη με σκύλους κατά το πρώτο έτος της ζωής ενός παιδιού σχετίζεται με μείωση κατά 13-15% του κινδύνου για εμφάνιση άσθματος στην έναρξη της σχολικής ηλικίας (6 ετών).

Κυριακή, 12 Νοεμβρίου 2017

Έρευνα: Οι άνθρωποι συμπονούν περισσότερο τα σκυλιά από τους άλλους ανθρώπους

Στη συμπόνια υπάρχει μια άτυπη ιεραρχία. Προηγούνται τα μωρά, ακολουθούν τα σκυλιά και τελευταίοι είναι οι άλλοι άνθρωποι.

Αυτό προκύπτει από μια νέα επιστημονική μελέτη, που επιβεβαιώνει ότι οι περισσότεροι άνθρωποι νιώθουν μεγαλύτερη στενοχώρια, όταν μαθαίνουν για σκύλους να βασανίζονται, από ό,τι για ανθρώπους που παθαίνουν τα ίδια.

Μόνη εξαίρεση αποτελούν τα μωρά, που ξεπερνούν τα σκυλιά, όσον αφορά τις συναισθηματικές αντιδράσεις.

Οι ερευνητές του Πανεπιστημίου Northeastern της Βοστώνης, με επικεφαλής τον καθηγητή Τζακ Λέβιν, που έκαναν τη σχετική δημοσίευση στο περιοδικό "Society & Animals" (Κοινωνία και Ζώα), σύμφωνα με τις βρετανικές «Τάιμς του Λονδίνου» και «Ιντιπέντεντ», μελέτησαν 240 εθελοντές, στους οποίους έδωσαν μια σειρά από ψευδή δημοσιεύματα εφημερίδων (κι εδώ fake news!), τα οποία αφορούσαν την επίθεση με ένα μπαστούνι του μπέιζμπολ είτε σε ένα μωρό ενός έτους, είτε σε έναν ενήλικα, είτε σε ένα μικρό σκυλάκι, είτε σε ένα σκύλο έξι ετών.

Αντίθετοι οι ρευματολόγοι στη μελισσοθεραπεία για την αντιμετώπιση της αρθρίτιδας

Την αντίθεσή τους στην εφαρμογή της μελισσοθεραπείας για την αντιμετώπιση της αρθρίτιδας, εκφράζουν οι Έλληνες ρευματολόγοι.
«Ως επιστημονικός φορέας, ειδικός σε θέματα πόνου και αρθρίτιδας, είμαστε ισχυρά αντίθετοι σε εφαρμογή τέτοιων θεραπειών σε ασθενείς, τουλάχιστον με ρευματοειδή αρθρίτιδα», ξεκαθαρίζει η Ελληνική Ρευματολογική Εταιρεία & Επαγγελματική Ένωση Ρευματολόγων Ελλάδος (ΕΡΕ-ΕΠΕΡΕ) σχετικά με την μελισσοθεραπεία.