Σάββατο, 23 Σεπτεμβρίου 2017

Eξωγαλαξιακή ακτινοβολία "βομβαρδίζει" τη Γη

Για πρώτη φορά οι επιστήμονες επιβεβαίωσαν ότι οι υψηλής ενέργειας κοσμικές ακτίνες που «βομβαρδίζουν» τη Γη, προέρχονται από μακρινές πηγές εκτός του γαλαξία μας.

Μια μεγάλη ομάδα άνω των 400 επιστημόνων από 18 χώρες, που ανέλυσαν τα στοιχεία του Παρατηρητηρίου Πιέρ Οζέρ και έκαναν τη σχετική δημοσίευση στο περιοδικό "Science", κατέληξαν στο συμπέρασμα ότι τα περισσότερα σωματίδια της κοσμικής ακτινοβολίας δεν προέρχονται από το δικό μας γαλαξία, αλλά από εξωγαλαξιακές πηγές.

Οι κοσμικές ακτίνες, οι οποίες είναι πυρήνες διαφόρων χημικών στοιχείων (κυρίως υδρογόνου) που έχουν επιταχυνθεί σχεδόν στην ταχύτητα του φωτός, έχουν γίνει αντιληπτές εδώ και πάνω από 50 χρόνια, αλλά οι ακριβείς πηγές τους παραμένουν ένα μυστήριο.

Ατμοσφαιρική ρύπανση: Οι σοβαρές επιπτώσεις στην υγεία των νεφρών

Η ατμοσφαιρική ρύπανση έχει βρεθεί ότι επηρεάζει την υγεία της καρδιάς και των πνευμόνων, ενώ έχει σχετιστεί και με μειωμένο προσδόκιμο ζωής.
Σύμφωνα με νέα αμερικανική μελέτη, η ατμοσφαιρική ρύπανση είναι επιβαρυντική και για την υγεία των νεφρών.
Οι ερευνητές ανέλυσαν στοιχεία από σχεδόν 2,5 εκατομμύρια βετεράνους του αμερικανικού στρατού που είχαν τεθεί υπό ιατρική παρακολούθηση για σχεδόν 8,5 χρόνια.

Παρασκευή, 22 Σεπτεμβρίου 2017

Φταίνε τελικά οι άνθρωποι για την κλιματική αλλαγή;

Ζούμε την κλιματική αλλαγή στην Ελλάδα και τον κόσμο, ή έχουμε μια "συμπεριφορά" της φύσης που ελάχιστα επηρεάζεται από τον ανθρώπινο παράγοντα;
Η γενικά παραδεκτή άποψη της επιστημονικής κοινότητας είναι ότι οι ανθρώπινες δραστηριότητες επηρεάζουν σε μεγάλο βαθμό το περιβάλλον και προκαλούν την κλιματική αλλαγή.
Ωστόσο κάποιοι επιστήμονες διαφοροποιούνται ως προς το βαθμό που θεωρούν ότι ο ανθρώπινος παράγοντας, και όχι τόσο η ίδια η φύση, συμβάλλει στην ύπαρξη του φαινομένου της κλιματικής αλλαγής.
Στο πλαίσιο αυτό, ο μηχανολόγος-μηχανικός και υπεύθυνος Αιολικής Ενέργειας του ΤΕΙ Κρήτης, Δημήτρης Χρηστάκης, τονίζει την ανάγκη να μην επηρεαζόμαστε αρνητικά, αλλά να μάθουμε να ζούμε μέσα στη συνολική "συμπεριφορά" του περιβάλλοντος, πάντα βέβαια με σεβασμό απέναντι σε αυτό.
Η εφημερίδα μας απευθύνθηκε όμως και στον πυρηνικό φυσικό, περιβαλλοντολόγο και πρόεδρο της Οικολογικής Παρέμβασης Ηρακλείου Μιχάλη Προμπονά, που δίνει μεγάλη έμφαση στον ανθρώπινο παράγοντα και, κυρίως, στο μερίδιο ευθύνης που έχει η Ελλάδα στην παραγωγή αερίων που επιβαρύνουν το φαινόμενο του θερμοκηπίου!

Οι έφηβοι δεν βιάζονται για την ενήλικη ζωή

Μελέτη, που δημοσιεύθηκε την Τρίτη στο περιοδικό Child Development, διαπίστωσε ότι το ποσοστό των εφήβων στις ΗΠΑ που έχουν άδεια οδήγησης, έχουν δοκιμάσει το αλκοόλ και εργάζονται ως μισθωτοί, έπεσε από το 1976, καταγράφοντας τα χαμηλότερα ποσοστά ειδικά την τελευταία δεκαετία.

Οι μειώσεις εμφανίστηκαν σε αγροτικές, γεωγραφικές και κοινωνικοοικονομικές περιοχές και σε αγροτικές, αστικές και προαστιακές περιοχές.

Βεβαίως, περισσότεροι από τους μισούς έφηβους εξακολουθούν να ασχολούνται με αυτές τις δραστηριότητες, αλλά η πλειοψηφία τις έχει μειώσει σημαντικά.

Μεταξύ του 1976 και του 1979, το 86% των μαθητών του γυμνασίου είχε βγει ραντεβού, ενώ μεταξύ του 2010 και του 2015 μόνο το 63%, σύμφωνα με τη μελέτη.

Πέμπτη, 21 Σεπτεμβρίου 2017

Παγκόσμια φιλόδοξη έρευνα για τον τρόπο που ο νους αποφασίζει

Διαπρεπείς νευροεπιστήμονες ξεκίνησαν μια προσπάθεια προκειμένου να αποκαλύψουν με ποιο τρόπο ο εγκέφαλος λαμβάνει αποφάσεις. Η παγκόσμια προσπάθεια θα στηριχθεί σε 21 εργαστήρια στις ΗΠΑ και στην Ευρώπη, προκειμένου να αποκαλύψει για πρώτη φορά πού και πώς οι νευρώνες του εγκεφάλου λαμβάνουν τις πληροφορίες από τον εξωτερικό κόσμο και καταλήγουν σε μια ανταπόκριση.
Αν οι επιστήμονες καταφέρουν να βρουν τι συμβαίνει με λεπτομέρειες, τότε θα έχει οριοθετηθεί ένα τεράστιο βήμα στην κατανόηση μιας διαδικασίας που βρίσκεται στην καρδιά της ανθρώπινης ζωής και που τελικά έχει συνέπειες για την οξύνοια αλλά και την ελεύθερη βούληση. «Η ζωή έχει να κάνει με τη λήψη αποφάσεων» παρατηρεί ο Αλεξάντερ Πουζέ, του πανεπιστημίου της Γενεύης. «Είναι η μία απόφαση μετά την άλλη, σε κάθε κλίμακα, από την απλούστερη απόφαση μέχρι την πιο πολύπλοκη. Είναι στην πραγματικότητα η ουσία του εγκεφάλου».

Το μέγεθος μετράει! Ποιά ζώα κινδυνεύουν με εξαφάνιση...

Αν είσαι ζώο, συμφέρει να έχεις μεσαίο μέγεθος, αν θέλεις να έχεις περισσότερες πιθανότητες επιβίωσης.

Μια νέα διεθνής επιστημονική μελέτη κατέληξε στο συμπέρασμα ότι με εξαφάνιση κινδυνεύουν περισσότερο τα είδη εκείνα που βρίσκονται στα δύο άκρα από άποψη μεγέθους, δηλαδή τα πιο μεγάλα και τα πιο μικρά.

Οι ερευνητές από τις ΗΠΑ, τη Βρετανία, την Ελβετία και την Αυστραλία, με επικεφαλής τον καθηγητή Μπιλ Ριπλ του Πολιτειακού Πανεπιστημίου του Όρεγκον, που έκαναν τη σχετική δημοσίευση στο περιοδικό της Εθνικής Ακαδημίας Επιστημών των ΗΠΑ (PNAS), σύμφωνα με το BBC, επεσήμαναν ότι οι προσπάθειες διάσωσης των ζώων πρέπει να επικεντρωθούν κυρίως στο άνω και στο κάτω άκρο της κλίμακας μεγέθους.

Τετάρτη, 20 Σεπτεμβρίου 2017

Έρχεται το τέλος του κόσμου (ξανά)!

Κρίσιμη για την ανθρωπότητα είναι η 23η Σεπτεμβρίου, τουλάχιστον σύμφωνα με μια νέα θεωρία καταστροφής.

Η θεωρία αυτή επικαλείται τις «μετρήσεις» ενός Χριστιανού «αριθμολόγου» που υπολόγισε ότι το ερχόμενο Σαββατοκύριακο ο πλανήτης X ή Νιμπίρου θα περάσει δίπλα από την Γη προκαλώντας την απόλυτη καταστροφή της.

Όπως τονίζει ο αριθμολόγος τα πρώτα δείγματα καταστροφής ήδη κάνουν την εμφάνισή τους στις ΗΠΑ με τη μορφή φυσικών καταστροφών, όπως ο τυφώνας Χάρβεϊ.

Ο φετινός Αύγουστος ήταν ο δεύτερος πιο ζεστός εδώ και 137 χρόνια

Ο φετινός Αύγουστος ήταν κατά 0,85 βαθμούς Κελσίου πιο ζεστός από τη μέση θερμοκρασία Αυγούστου κατά την περίοδο αναφοράς 1951-1980.
 
Ο Αύγουστος του 2017 ήταν ο δεύτερος θερμότερος Αύγουστος στη σύγχρονη μετεωρολογική ιστορία της Γης, εδώ και 137 χρόνια, σύμφωνα με το Ινστιτούτο Διαστημικών Μελετών Goddard της Αμερικανικής Διαστημικής Υπηρεσίας (NASA) στη Νέα Υόρκη.

Ο φετινός Αύγουστος ήταν κατά 0,85 βαθμούς Κελσίου πιο ζεστός από τη μέση θερμοκρασία Αυγούστου κατά την περίοδο αναφοράς 1951-1980.

Τρίτη, 19 Σεπτεμβρίου 2017

Γιατί οι αρχαίοι Έλληνες επέλεγαν να χτίζουν ναούς σε σεισμικά ρήγματα

Τα σεισμικά ρήγματα είναι πιθανό ότι έπαιξαν ρόλο-κλειδί στη διαμόρφωση του πολιτισμού των αρχαίων Ελλήνων, υποστηρίζει ένας Βρετανός γεωεπιστήμονας.

Όπως πιστεύει, οι πρόγονοί μας πιθανώς έχτιζαν ναούς, ιερά και άλλα κτίρια μεγάλης γι' αυτούς σημασίας σκοπίμως σε περιοχές που προηγουμένως είχαν πληγεί από σεισμούς.

Ο καθηγητής γεωεπιστήμονας Ίαν Στιούαρτ, διευθυντής του Ινστιτούτου Βιώσιμης Γης του Πανεπιστημίου του Πλίμουθ, ο οποίος έκανε τη σχετική δημοσίευση στο γεωλογικό περιοδικό «Proceedings of the Geologists' Association», έχει στο παρελθόν παρουσιάσει διάφορα ντοκιμαντέρ του BBC σχετικά με την πολιτισμική επιρροή των σεισμών.

Ερευνητές συνέδεσαν έναν ανθρώπινο εγκέφαλο με το Διαδίκτυο

 Μια ομάδα ερευνητών από το πανεπιστήμιο Wits στο Γιοχάνεσμπουργκ της Νότιας Αφρικής συνέδεσαν έναν ανθρώπινο εγκέφαλο με το διαδίκτυο σε πραγματικό χρόνο.
Σύμφωνα με άρθρο στο Medical Express,  το πρότζεκτ ονομάζεται «Brainternet» και ουσιαστικά μετατρέπει τον εγκέφαλο σε IoT κόμβο (Internet of Things) του Παγκόσμιου Ιστού.
Το σύστημα αυτό παραλαμβάνει τα εγκεφαλικά σήματα EEG που συλλέγει μια συσκευή Emotiv EEG η οποία είναι συνδεδεμένη με το κεφάλι του χρήστη. Τα σήματα στη συνέχεια μεταβιβάζονται σε έναν υπολογιστή Raspberry Pi, ο οποίος εμφανίζει τα δεδομένα σε πραγματικό χρόνο σε μια διεπαφή προγραμματισμού εφαρμογών και σε έναν ανοιχτό ιστότοπο όπου το κοινό θα μπορεί να παρακολουθήσει τη δραστηριότητα του εγκεφάλου.

Δευτέρα, 18 Σεπτεμβρίου 2017

Οι έξι «Αρειανοί» μετά από οκτώ μήνες απομόνωσης είδαν το φως... της Χαβάης

Μετά από οκτώ μήνες απομονωμένοι σε ένα θόλο στις πλαγιές ενός ηφαιστείου της Χαβάης, έξι μέλη μιας εικονικής αποστολής στον 'Αρη, βγήκαν την Κυριακή ξανά στο φως της μέρας, έχοντας ολοκληρώσει μια ακόμη προσομοίωση ενός ταξιδιού στον γειτονικό πλανήτη.

Πρόκειται για ένα ερευνητικό πρόγραμμα του Πανεπιστημίου της Χαβάης, με την ονομασία Space Exploration Analog and Simulation (HI-SEAS), που χρηματοδοτεί η Αμερικανική Διαστημική Υπηρεσία (NASA).

Επιτέλους τα έξι μέλη της «αποστολής» -τέσσερις άνδρες και δύο γυναίκες- ένιωσαν πάλι τον ήλιο και τον άνεμο στο πρόσωπό τους, είδαν ξανά τους φίλους και συγγενείς τους και έφαγαν φρέσκες μπανάνες και τροπικές παπάγιες, μετά από μια πολύμηνη διατροφή κυρίως με αποξηραμένες και κονσερβαρισμένες «διαστημικές» τροφές.

Πρόβλεψη σεισμών και ηφαιστειακών εκρήξεων από δορυφόρους

Οι σύγχρονοι δορυφόροι μπορούν να παρατηρήσουν βυθίσεις και εξογκώματα στην επιφάνεια της Γης που υποδεικνύουν τα μονοπάτια των υπόγειων ρευμάτων μάγματος και τη θέση κρυμμένων ρηγμάτων, ανοίγοντας νέους ορίζοντες στην ηφαιστειολογία και την πιο ακριβή και έγκαιρη πρόβλεψη φυσικών καταστροφών.
Πολλές ηφαιστειακές απειλές δεν παρακολουθούνται επαρκώς επειδή τα ηφαίστεια είναι ανενεργά για αρκετό καιρό ή επειδή βρίσκονται σε αναπτυσσόμενες περιοχές του κόσμου. Άλλες φορές τα σήματα που εκπέμπονται δεν είναι εύκολο να εντοπιστούν, όπως στην έκρηξη του Όρους Οντάκε στην Ιαπωνία το 2014, που έλαβε χώρα μετά από χρόνια ελάχιστης δραστηριότητας χωρίς προειδοποίηση, και κόστισε τη ζωή σε 63 άτομα.

Κυριακή, 17 Σεπτεμβρίου 2017

Αυτοκαταστράφηκε το Cassini πάνω στον Κρόνο

Με μια αυτοκαταστροφική βουτιά μέσα στην πυκνή ατμόσφαιρα του γιγάντιου πλανήτη Κρόνου, λίγο πριν τις τρεις το μεσημέρι ώρα Ελλάδος, το διαστημικό σκάφος Cassini έδωσε ένα τέλος στη «ζωή» του.

Ολοκληρώθηκε έτσι με το δέοντα δραματικό τρόπο μια ιστορική εικοσαετής αποστολή, μια πραγματική οδύσσεια του διαστήματος στο σύστημα του Κρόνου και των δορυφόρων του.

Ο «βετεράνος» του διαστήματος με μέγεθος λεωφορείου είχε πια ξεμείνει από καύσιμα και γι' αυτό είχε προαποφασισθεί να «αυτοκτονήσει» στον Κρόνο, προκειμένου οι επιστήμονες να είναι βέβαιοι ότι το διαστημικό σκάφος δεν επρόκειτο να πέσει στον Τιτάνα ή στον Εγκέλαδο, μολύνοντας τους ίσως με γήινα μικρόβια.   

Ειδικοί προειδοποιούν: Το Facebook μπορεί και να βλάπτει την υγεία

Μπορεί οι εκατοντάδες και χιλιάδες φίλοι σας, στο Facebook να σας κάνουν να αισθάνεστε και να φαίνεστε πιο δημοφιλείς, στην πραγματικότητα όμως, αυτό, μπορεί να σας αρρωστήσει.

Και σίγουρα κανείς δε θέλει να κάνει παρέα με κάποιον που αρρωσταίνει συνεχώς!

Πιο συγκεκριμένα, ερευνητές από το Πανεπιστήμιο Regis διαπίστωσαν ότι οι άνθρωποι που έχουν περισσότερους φίλους στο δημοφιλές κοινωνικό δίκτυο, υποφέρουν με την υγεία τους, ιδιαίτερα με λοιμώξεις του ανώτερου αναπνευστικού συστήματος.

Ο κίνδυνος μολύνσεων, ήταν, επίσης υψηλότερος για τα άτομα που που ήταν συχνοί χρήστες του Facebook.

Σάββατο, 16 Σεπτεμβρίου 2017

Εξωπλανήτης κατάμαυρος σαν φρέσκια άσφαλτος!

Το διαστημικό τηλεσκόπιο Hubble της Αμερικανικής Διαστημικής Υπηρεσίας (NASA), ανακάλυψε ότι ένας τεράστιος και γνωστός από παλιότερα εξωπλανήτης, ο WASP-12b, είναι τόσο μαύρος όσο η φρέσκια άσφαλτος.

Αυτό οφείλεται στο ότι ο πλανήτης απορροφά σχεδόν όλο το φως που πέφτει πάνω του και δεν το αντανακλά στο διάστημα. Εκτιμάται ότι ο πλανήτης παγιδεύει τουλάχιστον το 94% του ορατού φωτός του άστρου του.

Ο εξωπλανήτης έχει υπερβολικά μικρή λευκαύγεια (δείκτης ανακλαστικότητας ή albedo), μόλις 0,064, πολύ μικρότερη από ό,τι η Σελήνη που έχει 0,12. Η Γη έχει ανακλαστικότητα περίπου 0,37, ενώ το ρεκόρ στο ηλιακό μας σύστημα κατέχει ο δορυφόρος του Κρόνου, Εγκέλαδος, με εκτυφλωτική λευκαύγεια 1,4.

«Δεν περιμέναμε να βρούμε ένα τόσο σκοτεινό εξωπλανήτη», δήλωσε ο επικεφαλής ερευνητής Τάιλορ Μπελ του Πανεπιστημίου ΜακΓκιλ του Καναδά.

Ντεμπούτο για ρομπότ… μαέστρο – Διηύθυνε ορχήστρα σε όπερα του Βέρντι (video)

Το ανθρωποειδές ρομπότ YuMi διηύθυνε για πρώτη φορά τη Φιλαρμονική Ορχήστρα Lucca, με τενόρο τον διάσημο Αντρέα Μποτσέλι, στη σκηνή του θεάτρου Βέρντι στην Πίζα με απόλυτη αποτυχία προκαλώντας τον ενθουσιασμό των μουσικών.
Το ντεμπούτο του ρομπότ – μαέστρου έγινε στο πλαίσιο του πρώτου διεθνούς φεστιβάλ ρομποτικής, που διεξάγεται στην πόλη της Τοσκάνης. Ο YuMi διηύθυνε τρία από τα 18 κομμάτια που παρουσιάστηκαν στη συναυλία, όπως η διάσημη άρια La Donna e’ Mobile, της όπερας Ριγκολέτο του Τζουζέπε Βέρντι.
Ο μόνιμος μαέστρος της ορχήστρας, Αντρέα Κολομπίνι, χαρακτήρισε την εμπειρία φανταστική και σημείωσε ότι «το δύσκολο αρχικά ήταν να κατανοήσουν τις κινήσεις του».

Παρασκευή, 15 Σεπτεμβρίου 2017

H Σελήνη μπορεί να είναι… νερουλή

Ερευνητές του Τεχνικού Πανεπιστημίου του Ντόρτμουντ στην Γερμανία μελετώντας δεδομένα από αποστολές χαρτογράφησης της Σελήνης εντόπισαν στην επιφάνεια του φυσικού μας δορυφόρου μόρια υδροξυλίου.

Η παρουσία αυτών των μορίων κάνει πιθανή την παρουσία μεγάλων αποθεμάτων νερού στο υπέδαφος της Σελήνης.

Μέχρι σήμερα έχουν εντοπιστεί μεγάλες ποσότητες νερού σε παγωμένη μορφή στο υπέδαφος των πόλων της Σελήνης. Αν όμως υπάρχει νερό και σε άλλες περιοχές του δορυφόρου μας θα διευκολυνθεί η δημιουργία αρχικά κάποιων βάσεων και αργότερα αποικιών εκεί.

Κάποιοι πιθανολογούν ότι το νερό βρίσκεται κοντά στον μανδύα της Σελήνης και ότι θα μπορέσουμε σχετικά εύκολα να αποκτήσουμε πρόσβαση σε αυτό.

Αυτός είναι ο μήνας που γεννιούνται οι πιο πετυχημένοι άνθρωποι

Κι όμως, οι ερευνητές υποστηρίζουν ότι υπάρχει ένας συγκεκριμένος μήνας κατά τη διάρκεια του οποίου, αν έχει την τύχη να γεννηθείς, είναι πιο πιθανό να γίνεις πετυχημένος.
Σύμφωνα με έρευνα που πραγματοποίησαν τα πανεπιστήμια του Τορόντο, της Φλόριντα και του Νορθγουέστερν ο μήνας αυτός ήταν ο Σεπτέμβριος.