Σάββατο, 23 Σεπτεμβρίου 2017

Eξωγαλαξιακή ακτινοβολία "βομβαρδίζει" τη Γη

Για πρώτη φορά οι επιστήμονες επιβεβαίωσαν ότι οι υψηλής ενέργειας κοσμικές ακτίνες που «βομβαρδίζουν» τη Γη, προέρχονται από μακρινές πηγές εκτός του γαλαξία μας.

Μια μεγάλη ομάδα άνω των 400 επιστημόνων από 18 χώρες, που ανέλυσαν τα στοιχεία του Παρατηρητηρίου Πιέρ Οζέρ και έκαναν τη σχετική δημοσίευση στο περιοδικό "Science", κατέληξαν στο συμπέρασμα ότι τα περισσότερα σωματίδια της κοσμικής ακτινοβολίας δεν προέρχονται από το δικό μας γαλαξία, αλλά από εξωγαλαξιακές πηγές.

Οι κοσμικές ακτίνες, οι οποίες είναι πυρήνες διαφόρων χημικών στοιχείων (κυρίως υδρογόνου) που έχουν επιταχυνθεί σχεδόν στην ταχύτητα του φωτός, έχουν γίνει αντιληπτές εδώ και πάνω από 50 χρόνια, αλλά οι ακριβείς πηγές τους παραμένουν ένα μυστήριο.

Ατμοσφαιρική ρύπανση: Οι σοβαρές επιπτώσεις στην υγεία των νεφρών

Η ατμοσφαιρική ρύπανση έχει βρεθεί ότι επηρεάζει την υγεία της καρδιάς και των πνευμόνων, ενώ έχει σχετιστεί και με μειωμένο προσδόκιμο ζωής.
Σύμφωνα με νέα αμερικανική μελέτη, η ατμοσφαιρική ρύπανση είναι επιβαρυντική και για την υγεία των νεφρών.
Οι ερευνητές ανέλυσαν στοιχεία από σχεδόν 2,5 εκατομμύρια βετεράνους του αμερικανικού στρατού που είχαν τεθεί υπό ιατρική παρακολούθηση για σχεδόν 8,5 χρόνια.

Παρασκευή, 22 Σεπτεμβρίου 2017

Φταίνε τελικά οι άνθρωποι για την κλιματική αλλαγή;

Ζούμε την κλιματική αλλαγή στην Ελλάδα και τον κόσμο, ή έχουμε μια "συμπεριφορά" της φύσης που ελάχιστα επηρεάζεται από τον ανθρώπινο παράγοντα;
Η γενικά παραδεκτή άποψη της επιστημονικής κοινότητας είναι ότι οι ανθρώπινες δραστηριότητες επηρεάζουν σε μεγάλο βαθμό το περιβάλλον και προκαλούν την κλιματική αλλαγή.
Ωστόσο κάποιοι επιστήμονες διαφοροποιούνται ως προς το βαθμό που θεωρούν ότι ο ανθρώπινος παράγοντας, και όχι τόσο η ίδια η φύση, συμβάλλει στην ύπαρξη του φαινομένου της κλιματικής αλλαγής.
Στο πλαίσιο αυτό, ο μηχανολόγος-μηχανικός και υπεύθυνος Αιολικής Ενέργειας του ΤΕΙ Κρήτης, Δημήτρης Χρηστάκης, τονίζει την ανάγκη να μην επηρεαζόμαστε αρνητικά, αλλά να μάθουμε να ζούμε μέσα στη συνολική "συμπεριφορά" του περιβάλλοντος, πάντα βέβαια με σεβασμό απέναντι σε αυτό.
Η εφημερίδα μας απευθύνθηκε όμως και στον πυρηνικό φυσικό, περιβαλλοντολόγο και πρόεδρο της Οικολογικής Παρέμβασης Ηρακλείου Μιχάλη Προμπονά, που δίνει μεγάλη έμφαση στον ανθρώπινο παράγοντα και, κυρίως, στο μερίδιο ευθύνης που έχει η Ελλάδα στην παραγωγή αερίων που επιβαρύνουν το φαινόμενο του θερμοκηπίου!

Οι έφηβοι δεν βιάζονται για την ενήλικη ζωή

Μελέτη, που δημοσιεύθηκε την Τρίτη στο περιοδικό Child Development, διαπίστωσε ότι το ποσοστό των εφήβων στις ΗΠΑ που έχουν άδεια οδήγησης, έχουν δοκιμάσει το αλκοόλ και εργάζονται ως μισθωτοί, έπεσε από το 1976, καταγράφοντας τα χαμηλότερα ποσοστά ειδικά την τελευταία δεκαετία.

Οι μειώσεις εμφανίστηκαν σε αγροτικές, γεωγραφικές και κοινωνικοοικονομικές περιοχές και σε αγροτικές, αστικές και προαστιακές περιοχές.

Βεβαίως, περισσότεροι από τους μισούς έφηβους εξακολουθούν να ασχολούνται με αυτές τις δραστηριότητες, αλλά η πλειοψηφία τις έχει μειώσει σημαντικά.

Μεταξύ του 1976 και του 1979, το 86% των μαθητών του γυμνασίου είχε βγει ραντεβού, ενώ μεταξύ του 2010 και του 2015 μόνο το 63%, σύμφωνα με τη μελέτη.

Πέμπτη, 21 Σεπτεμβρίου 2017

Παγκόσμια φιλόδοξη έρευνα για τον τρόπο που ο νους αποφασίζει

Διαπρεπείς νευροεπιστήμονες ξεκίνησαν μια προσπάθεια προκειμένου να αποκαλύψουν με ποιο τρόπο ο εγκέφαλος λαμβάνει αποφάσεις. Η παγκόσμια προσπάθεια θα στηριχθεί σε 21 εργαστήρια στις ΗΠΑ και στην Ευρώπη, προκειμένου να αποκαλύψει για πρώτη φορά πού και πώς οι νευρώνες του εγκεφάλου λαμβάνουν τις πληροφορίες από τον εξωτερικό κόσμο και καταλήγουν σε μια ανταπόκριση.
Αν οι επιστήμονες καταφέρουν να βρουν τι συμβαίνει με λεπτομέρειες, τότε θα έχει οριοθετηθεί ένα τεράστιο βήμα στην κατανόηση μιας διαδικασίας που βρίσκεται στην καρδιά της ανθρώπινης ζωής και που τελικά έχει συνέπειες για την οξύνοια αλλά και την ελεύθερη βούληση. «Η ζωή έχει να κάνει με τη λήψη αποφάσεων» παρατηρεί ο Αλεξάντερ Πουζέ, του πανεπιστημίου της Γενεύης. «Είναι η μία απόφαση μετά την άλλη, σε κάθε κλίμακα, από την απλούστερη απόφαση μέχρι την πιο πολύπλοκη. Είναι στην πραγματικότητα η ουσία του εγκεφάλου».

Το μέγεθος μετράει! Ποιά ζώα κινδυνεύουν με εξαφάνιση...

Αν είσαι ζώο, συμφέρει να έχεις μεσαίο μέγεθος, αν θέλεις να έχεις περισσότερες πιθανότητες επιβίωσης.

Μια νέα διεθνής επιστημονική μελέτη κατέληξε στο συμπέρασμα ότι με εξαφάνιση κινδυνεύουν περισσότερο τα είδη εκείνα που βρίσκονται στα δύο άκρα από άποψη μεγέθους, δηλαδή τα πιο μεγάλα και τα πιο μικρά.

Οι ερευνητές από τις ΗΠΑ, τη Βρετανία, την Ελβετία και την Αυστραλία, με επικεφαλής τον καθηγητή Μπιλ Ριπλ του Πολιτειακού Πανεπιστημίου του Όρεγκον, που έκαναν τη σχετική δημοσίευση στο περιοδικό της Εθνικής Ακαδημίας Επιστημών των ΗΠΑ (PNAS), σύμφωνα με το BBC, επεσήμαναν ότι οι προσπάθειες διάσωσης των ζώων πρέπει να επικεντρωθούν κυρίως στο άνω και στο κάτω άκρο της κλίμακας μεγέθους.

Τετάρτη, 20 Σεπτεμβρίου 2017

Έρχεται το τέλος του κόσμου (ξανά)!

Κρίσιμη για την ανθρωπότητα είναι η 23η Σεπτεμβρίου, τουλάχιστον σύμφωνα με μια νέα θεωρία καταστροφής.

Η θεωρία αυτή επικαλείται τις «μετρήσεις» ενός Χριστιανού «αριθμολόγου» που υπολόγισε ότι το ερχόμενο Σαββατοκύριακο ο πλανήτης X ή Νιμπίρου θα περάσει δίπλα από την Γη προκαλώντας την απόλυτη καταστροφή της.

Όπως τονίζει ο αριθμολόγος τα πρώτα δείγματα καταστροφής ήδη κάνουν την εμφάνισή τους στις ΗΠΑ με τη μορφή φυσικών καταστροφών, όπως ο τυφώνας Χάρβεϊ.

Ο φετινός Αύγουστος ήταν ο δεύτερος πιο ζεστός εδώ και 137 χρόνια

Ο φετινός Αύγουστος ήταν κατά 0,85 βαθμούς Κελσίου πιο ζεστός από τη μέση θερμοκρασία Αυγούστου κατά την περίοδο αναφοράς 1951-1980.
 
Ο Αύγουστος του 2017 ήταν ο δεύτερος θερμότερος Αύγουστος στη σύγχρονη μετεωρολογική ιστορία της Γης, εδώ και 137 χρόνια, σύμφωνα με το Ινστιτούτο Διαστημικών Μελετών Goddard της Αμερικανικής Διαστημικής Υπηρεσίας (NASA) στη Νέα Υόρκη.

Ο φετινός Αύγουστος ήταν κατά 0,85 βαθμούς Κελσίου πιο ζεστός από τη μέση θερμοκρασία Αυγούστου κατά την περίοδο αναφοράς 1951-1980.

Τρίτη, 19 Σεπτεμβρίου 2017

Γιατί οι αρχαίοι Έλληνες επέλεγαν να χτίζουν ναούς σε σεισμικά ρήγματα

Τα σεισμικά ρήγματα είναι πιθανό ότι έπαιξαν ρόλο-κλειδί στη διαμόρφωση του πολιτισμού των αρχαίων Ελλήνων, υποστηρίζει ένας Βρετανός γεωεπιστήμονας.

Όπως πιστεύει, οι πρόγονοί μας πιθανώς έχτιζαν ναούς, ιερά και άλλα κτίρια μεγάλης γι' αυτούς σημασίας σκοπίμως σε περιοχές που προηγουμένως είχαν πληγεί από σεισμούς.

Ο καθηγητής γεωεπιστήμονας Ίαν Στιούαρτ, διευθυντής του Ινστιτούτου Βιώσιμης Γης του Πανεπιστημίου του Πλίμουθ, ο οποίος έκανε τη σχετική δημοσίευση στο γεωλογικό περιοδικό «Proceedings of the Geologists' Association», έχει στο παρελθόν παρουσιάσει διάφορα ντοκιμαντέρ του BBC σχετικά με την πολιτισμική επιρροή των σεισμών.

Ερευνητές συνέδεσαν έναν ανθρώπινο εγκέφαλο με το Διαδίκτυο

 Μια ομάδα ερευνητών από το πανεπιστήμιο Wits στο Γιοχάνεσμπουργκ της Νότιας Αφρικής συνέδεσαν έναν ανθρώπινο εγκέφαλο με το διαδίκτυο σε πραγματικό χρόνο.
Σύμφωνα με άρθρο στο Medical Express,  το πρότζεκτ ονομάζεται «Brainternet» και ουσιαστικά μετατρέπει τον εγκέφαλο σε IoT κόμβο (Internet of Things) του Παγκόσμιου Ιστού.
Το σύστημα αυτό παραλαμβάνει τα εγκεφαλικά σήματα EEG που συλλέγει μια συσκευή Emotiv EEG η οποία είναι συνδεδεμένη με το κεφάλι του χρήστη. Τα σήματα στη συνέχεια μεταβιβάζονται σε έναν υπολογιστή Raspberry Pi, ο οποίος εμφανίζει τα δεδομένα σε πραγματικό χρόνο σε μια διεπαφή προγραμματισμού εφαρμογών και σε έναν ανοιχτό ιστότοπο όπου το κοινό θα μπορεί να παρακολουθήσει τη δραστηριότητα του εγκεφάλου.

Δευτέρα, 18 Σεπτεμβρίου 2017

Οι έξι «Αρειανοί» μετά από οκτώ μήνες απομόνωσης είδαν το φως... της Χαβάης

Μετά από οκτώ μήνες απομονωμένοι σε ένα θόλο στις πλαγιές ενός ηφαιστείου της Χαβάης, έξι μέλη μιας εικονικής αποστολής στον 'Αρη, βγήκαν την Κυριακή ξανά στο φως της μέρας, έχοντας ολοκληρώσει μια ακόμη προσομοίωση ενός ταξιδιού στον γειτονικό πλανήτη.

Πρόκειται για ένα ερευνητικό πρόγραμμα του Πανεπιστημίου της Χαβάης, με την ονομασία Space Exploration Analog and Simulation (HI-SEAS), που χρηματοδοτεί η Αμερικανική Διαστημική Υπηρεσία (NASA).

Επιτέλους τα έξι μέλη της «αποστολής» -τέσσερις άνδρες και δύο γυναίκες- ένιωσαν πάλι τον ήλιο και τον άνεμο στο πρόσωπό τους, είδαν ξανά τους φίλους και συγγενείς τους και έφαγαν φρέσκες μπανάνες και τροπικές παπάγιες, μετά από μια πολύμηνη διατροφή κυρίως με αποξηραμένες και κονσερβαρισμένες «διαστημικές» τροφές.

Πρόβλεψη σεισμών και ηφαιστειακών εκρήξεων από δορυφόρους

Οι σύγχρονοι δορυφόροι μπορούν να παρατηρήσουν βυθίσεις και εξογκώματα στην επιφάνεια της Γης που υποδεικνύουν τα μονοπάτια των υπόγειων ρευμάτων μάγματος και τη θέση κρυμμένων ρηγμάτων, ανοίγοντας νέους ορίζοντες στην ηφαιστειολογία και την πιο ακριβή και έγκαιρη πρόβλεψη φυσικών καταστροφών.
Πολλές ηφαιστειακές απειλές δεν παρακολουθούνται επαρκώς επειδή τα ηφαίστεια είναι ανενεργά για αρκετό καιρό ή επειδή βρίσκονται σε αναπτυσσόμενες περιοχές του κόσμου. Άλλες φορές τα σήματα που εκπέμπονται δεν είναι εύκολο να εντοπιστούν, όπως στην έκρηξη του Όρους Οντάκε στην Ιαπωνία το 2014, που έλαβε χώρα μετά από χρόνια ελάχιστης δραστηριότητας χωρίς προειδοποίηση, και κόστισε τη ζωή σε 63 άτομα.

Κυριακή, 17 Σεπτεμβρίου 2017

Αυτοκαταστράφηκε το Cassini πάνω στον Κρόνο

Με μια αυτοκαταστροφική βουτιά μέσα στην πυκνή ατμόσφαιρα του γιγάντιου πλανήτη Κρόνου, λίγο πριν τις τρεις το μεσημέρι ώρα Ελλάδος, το διαστημικό σκάφος Cassini έδωσε ένα τέλος στη «ζωή» του.

Ολοκληρώθηκε έτσι με το δέοντα δραματικό τρόπο μια ιστορική εικοσαετής αποστολή, μια πραγματική οδύσσεια του διαστήματος στο σύστημα του Κρόνου και των δορυφόρων του.

Ο «βετεράνος» του διαστήματος με μέγεθος λεωφορείου είχε πια ξεμείνει από καύσιμα και γι' αυτό είχε προαποφασισθεί να «αυτοκτονήσει» στον Κρόνο, προκειμένου οι επιστήμονες να είναι βέβαιοι ότι το διαστημικό σκάφος δεν επρόκειτο να πέσει στον Τιτάνα ή στον Εγκέλαδο, μολύνοντας τους ίσως με γήινα μικρόβια.   

Ειδικοί προειδοποιούν: Το Facebook μπορεί και να βλάπτει την υγεία

Μπορεί οι εκατοντάδες και χιλιάδες φίλοι σας, στο Facebook να σας κάνουν να αισθάνεστε και να φαίνεστε πιο δημοφιλείς, στην πραγματικότητα όμως, αυτό, μπορεί να σας αρρωστήσει.

Και σίγουρα κανείς δε θέλει να κάνει παρέα με κάποιον που αρρωσταίνει συνεχώς!

Πιο συγκεκριμένα, ερευνητές από το Πανεπιστήμιο Regis διαπίστωσαν ότι οι άνθρωποι που έχουν περισσότερους φίλους στο δημοφιλές κοινωνικό δίκτυο, υποφέρουν με την υγεία τους, ιδιαίτερα με λοιμώξεις του ανώτερου αναπνευστικού συστήματος.

Ο κίνδυνος μολύνσεων, ήταν, επίσης υψηλότερος για τα άτομα που που ήταν συχνοί χρήστες του Facebook.

Σάββατο, 16 Σεπτεμβρίου 2017

Εξωπλανήτης κατάμαυρος σαν φρέσκια άσφαλτος!

Το διαστημικό τηλεσκόπιο Hubble της Αμερικανικής Διαστημικής Υπηρεσίας (NASA), ανακάλυψε ότι ένας τεράστιος και γνωστός από παλιότερα εξωπλανήτης, ο WASP-12b, είναι τόσο μαύρος όσο η φρέσκια άσφαλτος.

Αυτό οφείλεται στο ότι ο πλανήτης απορροφά σχεδόν όλο το φως που πέφτει πάνω του και δεν το αντανακλά στο διάστημα. Εκτιμάται ότι ο πλανήτης παγιδεύει τουλάχιστον το 94% του ορατού φωτός του άστρου του.

Ο εξωπλανήτης έχει υπερβολικά μικρή λευκαύγεια (δείκτης ανακλαστικότητας ή albedo), μόλις 0,064, πολύ μικρότερη από ό,τι η Σελήνη που έχει 0,12. Η Γη έχει ανακλαστικότητα περίπου 0,37, ενώ το ρεκόρ στο ηλιακό μας σύστημα κατέχει ο δορυφόρος του Κρόνου, Εγκέλαδος, με εκτυφλωτική λευκαύγεια 1,4.

«Δεν περιμέναμε να βρούμε ένα τόσο σκοτεινό εξωπλανήτη», δήλωσε ο επικεφαλής ερευνητής Τάιλορ Μπελ του Πανεπιστημίου ΜακΓκιλ του Καναδά.

Ντεμπούτο για ρομπότ… μαέστρο – Διηύθυνε ορχήστρα σε όπερα του Βέρντι (video)

Το ανθρωποειδές ρομπότ YuMi διηύθυνε για πρώτη φορά τη Φιλαρμονική Ορχήστρα Lucca, με τενόρο τον διάσημο Αντρέα Μποτσέλι, στη σκηνή του θεάτρου Βέρντι στην Πίζα με απόλυτη αποτυχία προκαλώντας τον ενθουσιασμό των μουσικών.
Το ντεμπούτο του ρομπότ – μαέστρου έγινε στο πλαίσιο του πρώτου διεθνούς φεστιβάλ ρομποτικής, που διεξάγεται στην πόλη της Τοσκάνης. Ο YuMi διηύθυνε τρία από τα 18 κομμάτια που παρουσιάστηκαν στη συναυλία, όπως η διάσημη άρια La Donna e’ Mobile, της όπερας Ριγκολέτο του Τζουζέπε Βέρντι.
Ο μόνιμος μαέστρος της ορχήστρας, Αντρέα Κολομπίνι, χαρακτήρισε την εμπειρία φανταστική και σημείωσε ότι «το δύσκολο αρχικά ήταν να κατανοήσουν τις κινήσεις του».

Παρασκευή, 15 Σεπτεμβρίου 2017

H Σελήνη μπορεί να είναι… νερουλή

Ερευνητές του Τεχνικού Πανεπιστημίου του Ντόρτμουντ στην Γερμανία μελετώντας δεδομένα από αποστολές χαρτογράφησης της Σελήνης εντόπισαν στην επιφάνεια του φυσικού μας δορυφόρου μόρια υδροξυλίου.

Η παρουσία αυτών των μορίων κάνει πιθανή την παρουσία μεγάλων αποθεμάτων νερού στο υπέδαφος της Σελήνης.

Μέχρι σήμερα έχουν εντοπιστεί μεγάλες ποσότητες νερού σε παγωμένη μορφή στο υπέδαφος των πόλων της Σελήνης. Αν όμως υπάρχει νερό και σε άλλες περιοχές του δορυφόρου μας θα διευκολυνθεί η δημιουργία αρχικά κάποιων βάσεων και αργότερα αποικιών εκεί.

Κάποιοι πιθανολογούν ότι το νερό βρίσκεται κοντά στον μανδύα της Σελήνης και ότι θα μπορέσουμε σχετικά εύκολα να αποκτήσουμε πρόσβαση σε αυτό.

Αυτός είναι ο μήνας που γεννιούνται οι πιο πετυχημένοι άνθρωποι

Κι όμως, οι ερευνητές υποστηρίζουν ότι υπάρχει ένας συγκεκριμένος μήνας κατά τη διάρκεια του οποίου, αν έχει την τύχη να γεννηθείς, είναι πιο πιθανό να γίνεις πετυχημένος.
Σύμφωνα με έρευνα που πραγματοποίησαν τα πανεπιστήμια του Τορόντο, της Φλόριντα και του Νορθγουέστερν ο μήνας αυτός ήταν ο Σεπτέμβριος.

Πέμπτη, 14 Σεπτεμβρίου 2017

Το «φιλί αποχαιρετισμού» του διαστημοπλοίου Cassini: Τελευταίο πέρασμα από τον Τιτάνα


Το διαστημόπλοιο Cassini της NASA στις 15 Σεπτεμβρίου πρόκειται να βρει το τέλος του, πραγματοποιώντας μια «βουτιά» στον Κρόνο, μετά από ένα τελικό, μακρινό πέρασμα από το γιγαντιαίο φεγγάρι του πλανήτη, τον Τιτάνα.
Τη Δευτέρα το διαστημόπλοιο πλησίασε τον Τιτάνα σε απόσταση μέχρι και 119.049 χλμ από την επιφάνειά του, τραβώντας φωτογραφίες και συγκεντρώνοντας δεδομένα προς αποστολή στη Γη. Πλοηγοί θα αναλύσουν την τροχιά του, έτσι ώστε να επιβεβαιωθεί ότι βρίσκεται στη σωστή πορεία για να πραγματοποιήσει την «εφόρμησή» του στον Κρόνο τη σωστή στιγμή και στο σωστό σημείο και ύψος.

Aναζωπύρωση της ιλαράς λόγω αντιεμβολιασμού

Επικίνδυνη χαρακτηρίζει την αναζωπύρωση της ιλαράς, ο Πανελλήνιος Ιατρικός Σύλλογος, επισημαίνοντας ότι «οι συνέπειες του αντιεμβολιαστικού κινήματος, τα πλοκάμια του οποίου έχουν φθάσει μέχρι την Ελλάδα, έκαναν την εμφάνισή τους».

Ο ΠΙΣ ζητά από το ΚΕΕΛΠΝΟ και τη Γενική Γραμματεία Δημόσιας Υγείας να εντείνουν τις προσπάθειες ενημέρωσης του πληθυσμού για τον εμβολιασμό, προκειμένου να μην εξαπλωθεί η νόσος.

Παράλληλα, ο ΠΙΣ προγραμματίζει ενέργειες προκειμένου το αντιεμβολιαστικό κίνημα, το οποίο έχει πάρει διαστάσεις και στην Ελλάδα, να υποχωρήσει.
Η ιλαρά - μία «ξεχασμένη» νόσος για πολλά χρόνια, η οποία είναι πιο σοβαρή σε βρέφη και ενήλικες λόγω επιπλοκών - φαίνεται ότι αναζωπυρώθηκε και στη χώρα μας.

Πετρελαιοκηλίδα στη Σαλαμίνα: Ένα crash test ετοιμότητας

του Δημήτρη Καραβέλλα, Διευθυντή WWF Ελλάς
Οικολογική καταστροφή.
Η Σαλαμίνα ντύθηκε στα μαύρα και οι εικόνες σοκάρουν ολόκληρη την ελληνική κοινωνία. Με την αντιμετώπιση της κατάστασης να βρίσκεται εν εξελίξει και το εύρος της καταστροφής να μην μπορεί ακόμη να αποτυπωθεί με ακρίβεια, ένα είναι σίγουρο: η εκτεταμένη ρύπανση απαιτεί παραδειγματική τιμωρία των ενόχων και βεβαίως ανάληψη του κόστους αποκατάστασης της περιβαλλοντικής ζημιάς.

Με αφορμή όμως ένα τραγικό περιστατικό θαλάσσιας ρύπανσης προκύπτει ένα καυτό ερώτημα που πρέπει να μας απασχολήσει όλους και πρωτίστως όσους ορέγονται την εξόρυξη υδρογονανθράκων ως τη λύση όλων των δεινών της χώρας. Κατά πόσο η χώρα μας θα είναι σε θέση να αντιμετωπίσει ένα – ο μη γένοιτο - πολύ μεγαλύτερο περιστατικό πετρελαϊκής ρύπανσης; Τί ρίσκα για το περιβάλλον και τον τόπο.

Τετάρτη, 13 Σεπτεμβρίου 2017

Σφαγιάστηκε αμόλυντη φυλή στον Αμαζόνιο

Φυλή, που ζούσε κατά μήκος του Αμαζονίου και δεν είχε έρθει ποτέ σε επαφή με τον ανθρώπινο πολιτισμό, σφαγιάστηκε, σύμφωνα με πληροφορίες που ήρθαν στο φως. Ομοσπονδιακοί εισαγγελείς στη Βραζιλία έχουν ήδη ξεκινήσει έρευνα. 

Σύμφωνα με πληροφορίες των New York Times, τουλάχιστον 10 μέλη της φυλής, μεταξύ των οποίων παιδιά και γυναίκες, δολοφονήθηκαν άγρια. 

Όλα ξεκίνησαν όταν κάποιοι ανθρακωρύχοι σε ένα μπαρ κοντά στα σύνορα με την Κολομβία καυχήθηκαν ότι σκότωσαν βάναυσα μέλη της φυλής. Μάλιστα, οι ανθρακωρύχοι έδιναν και ανατριχιαστικές λεπτομέρειες για το πώς δολοφόνησαν τους ιθαγενείς και πέταξαν τα σώματά τους στο ποτάμι.

Οι ανθρακωρύχοι ισχυρίστηκαν ότι αναγκάστηκαν να τους σκοτώσουν καθώς, όπως δήλωσαν, «έπρεπε να τους σκοτώσουμε ή να σκοτωθούμε».

Αντικαταθλιπτικό φάρμακο καθυστερεί την εξέλιξη της νόσου Πάρκινσον

Αμερικανοί ερευνητές παρουσίασαν προκαταρκτικά στοιχεία σύμφωνα με τα οποία ένα αντικαταθλιπτικό φάρμακο που χρησιμοποιείται ήδη πάνω από 50 χρόνια μπορεί να επιβραδύνει τη νόσο του Πάρκινσον.

Σύμφωνα με στοιχεία που δημοσίευσαν στο επιστημονικό έντυπο Neurobiology of Disease οι ερευνητές του Πολιτειακού Πανεπιστημίου του Μίσιγκαν, διαπίστωσαν ότι η νορτριπτυλίνη, που χορηγείται κατά της κατάθλιψης και του νευρικού πόνου, σταματά την ανάπτυξη των μη φυσιολογικών πρωτεϊνών που συσσωρεύονται στον εγκέφαλο και οδηγούν στην ανάπτυξη της νόσου.

«Η κατάθλιψη είναι μια πάθηση που σε πολλές περιπτώσεις σχετίζεται με τη νόσο του Πάρκινσον και έτσι σκεφτήκαμε κατά πόσο ένα αντικαταθλιπτικό θα άλλαζε την πρόοδο της νόσου», εξηγεί ο Τιμ Κολλιερ, συγγραφέας της έρευνας και νευροεπιστήμονας στο αμερικανικό πανεπιστήμιο.

Τρίτη, 12 Σεπτεμβρίου 2017

Ανακαλύφθηκε το πιο γρήγορο πάλσαρ στο γαλαξία μας

Ευρωπαίοι και Αμερικανοί αστρονόμοι - μεταξύ των οποίων ένας Έλληνας- ανακάλυψαν δύο νέους ταχέως περιστρεφόμενους αστέρες νετρονίων (πάλσαρ).

Ο ένας (J1552) περιστρέφεται σαν «σβούρα» 412 φορές το δευτερόλεπτο, ενώ ο δεύτερος (J0952) ακόμη πιο γρήγορα, 707 φορές το δευτερόλεπτο ή πάνω από 42.000 φορές το λεπτό, γεγονός που τον καθιστά το ταχύτερο πάλσαρ του γαλαξία μας και το δεύτερο ταχύτερο που έχει βρεθεί ποτέ στο σύμπαν (το ρεκόρ κατέχει ένα πάλσαρ που περιστρέφεται 716 φορές το δευτερόλεπτο).

Tο ταχύτερο πάλσαρ του γαλαξία μας απέχει 3.200 έως 5.700 έτη φωτός από τη Γη και βρίσκεται στην κατεύθυνση του Αστερισμού του Εξάντα. Έχει μάζα περίπου 1,4 φορές μεγαλύτερη από τον Ήλιο μας και γύρω του κινείται ένα συνοδό άστρο, που διαγράφει μια πλήρη τροχιά κάθε εξήμιση ώρες. Το πάλσαρ τροφοδοτείται συνεχώς με ύλη από τον σύντροφό του.

Τα καυσαέρια των πλοίων ενισχύουν τις καταιγίδες

Οι καταιγίδες ακριβώς πάνω από τις δύο πιο πολυσύχναστες στον κόσμο διαδρομές των πλοίων είναι σημαντικά ισχυρότερες σε σχέση με τις καταιγίδες πάνω από άλλες περιοχές των ωκεανών, τις οποίες δεν διασχίζουν εμπορικά πλοία, σύμφωνα με μια νέα αμερικανική επιστημονική έρευνα.

Η μελέτη -η πρώτη που συσχετίζει άμεσα τα καυσαέρια των πλοίων με την ένταση των καταιγίδων- διαπίστωσε ότι οι αστραπές συμβαίνουν με σχεδόν διπλάσια συχνότητα πάνω από τις ναυτιλιακές οδούς στον βόρειο Ινδικό Ωκεανό και στον πορθμό της Μαλάκας μεταξύ Μαλαισίας-Ινδονησίας, καθώς και τη Θάλασσα της Νότιας Κίνας, από ό,τι σε άλλες περιοχές χωρίς πλοία, λίγες εκατοντάδες χιλιόμετρα πιο πέρα, παρόλο που και αυτές έχουν παρόμοιο κλίμα.

Οι επιστήμονες αποδίδουν το φαινόμενο στα σωματίδια που περιέχονται στα καυσαέρια των ντιζελομηχανών, τα οποία εκλύονται στην ατμόσφαιρα μέσω των φουγάρων. Αυτά τα σωματίδια διευκολύνουν το σχηματισμό νεφών και καταιγίδων πάνω από τις θάλασσες που διασχίζουν τα πλοία.

Δευτέρα, 11 Σεπτεμβρίου 2017

Οι άνθρωποι συνεχίζουν να εξελίσσονται (πολύ αργά)

Η φυσική επιλογή δεν έχει σταματήσει να εξαλείφει γενετικές μεταλλάξεις που δεν είναι ευνοϊκές για τους ανθρώπους, κάτι που σημαίνει ότι οι άνθρωποι συνεχίζουν να εξελίσσονται - έστω και με πολύ αργό ρυθμό. 

Σε αυτό το συμπέρασμα κατέληξε μια νέα μεγάλη γενετική έρευνα στα γονιδιώματα 210.000 ανθρώπων στις ΗΠΑ και τη Βρετανία.

Οι επιστήμονες των πανεπιστημίων Κολούμπια της Νέας Υόρκης και Κέιμπριτζ, με επικεφαλής τον εξελικτικό γενετιστή Τζόζεφ Πίκρελ, που έκαναν τη σχετική δημοσίευση στο πεεριοδικό βιολογίας PLoS Biology, βρήκαν ότι οι μεταλάξεις που σχετίζονται με τη νόσο Αλτσχάιμερ και το βαρύ κάπνισμα, είναι λιγότερο συχνές στους ανθρώπους με μεγαλύτερη διάρκεια ζωής.

Ελληνική ανακάλυψη: Τουλάχιστον μια ερεθιστική ουσία σε όλα τα υγρά ηλεκτρονικών τσιγάρων

Οι ουσίες αυτές θεωρούνται επικίνδυνες για την ανθρώπινη υγεία.

Μια νέα έρευνα, με επικεφαλής έναν Έλληνα επιστήμονα, εξέτασε τις 122 ουσίες που χρησιμοποιούνται συχνότερα στα υγρά αναπλήρωσης των ηλεκτρονικών τσιγάρων σε εννέα ευρωπαϊκές χώρες (μεταξύ των οποίων η Ελλάδα). Διαπίστωσε ότι όλα τα υγρά περιέχουν τουλάχιστον μια ερεθιστική χημική ουσία, που μπορεί να θεωρηθεί επικίνδυνη για την ανθρώπινη υγεία.

Οι ερευνητές, με επικεφαλής τον δρα Κωνσταντίνο Βαρδαβά, επιστημονικό συνεργάτη της Κλινικής Κοινωνικής και Οικογενειακής Ιατρικής της Ιατρικής Σχολής του Πανεπιστημίου Κρήτης, έκαναν τη σχετική ανακοίνωση στο διεθνές συνέδριο της Ευρωπαϊκής Πνευμονολογικής Εταιρείας (ERS) στο Μιλάνο.

Σάββατο, 9 Σεπτεμβρίου 2017

Το διαστημικό σκάφος Cassini «αυτοκτονεί» στον Κρόνο στις 15 Σεπτεμβρίου

Μετά από μια εικοσαετή αποστολή, μια πραγματική οδύσσεια του διαστήματος στον Κρόνο και στους δορυφόρους του, το διαστημικό σκάφος Cassini (Κασίνι) θα δώσει ένα τέλος με την «αυτοκτονία» του στις 15 Σεπτεμβρίου, κάνοντας μια αυτοκαταστροφική τελική βουτιά μέσα στην πυκνή και ταραχώδη ατμόσφαιρα του γιγάντιου πλανήτη.

Με τον τρόπο αυτό, θα ολοκληρωθεί η τελική φάση της αποστολής του, γνωστής και ως «μεγάλο φινάλε», που άρχισε στις 22 Απριλίου, όταν το σκάφος δέχθηκε βαρυτική ώθηση από τον δορυφόρο Τιτάνα και άρχισε μια σειρά από διαδοχικές ολοένα πιο κοντινές διελεύσεις κοντά στον αέριο γίγαντα με τους θεαματικούς δακτυλίους.

Είκοσι χρόνια μετά την εκτόξευσή του από το ακρωτήριο Κανάβεραλ της Φλόριντα το 1997, το σκάφος - ένας πραγματικός «βετεράνος» του διαστήματος που έχει μέγεθος λεωφορείου- ξεμένει πλέον από καύσιμα. Ο βασικός λόγος που αποφασίσθηκε να αυτοκαταστραφεί πάνω στον Κρόνο, είναι ότι οι επιστήμονες θέλουν να είναι σίγουροι πως δεν θα πέσει στον Τιτάνα ή στον Εγκέλαδο, μολύνοντάς τους ίσως με γήινα μικρόβια.

Οι φύλακες του Σινικού Τείχους...

Ο 52χρονος Χε Λιπίνγκ δουλεύει τα τελευταία πέντε χρόνια ως φύλακας του Σινικού Τείχους στην πόλη Γιουμέν της βορειοδυτικής επαρχίας Γκανσού. Κάθε δύο εβδομάδες οδηγεί τη μοτοσικλέτα του γύρω από τα ερείπια του Μεγάλου Σινικού Τείχους, που απέχει πάνω από 20 χλμ. από το σπίτι του στην πόλη Χουαχάι.

Η δουλειά του είναι να καταγράφει τις καταστροφές που προκαλούνται από τη φύση και τους ανθρώπους και να τις αναφέρει στο τοπικό τμήμα διατήρησης πολιτιστικών κειμηλίων. «Ο δρόμος από το σπίτι μου μέχρι το τείχος είναι ανώμαλος και συχνά μου παίρνει ώρα να πάω και να επιστρέψω. Είναι δύσκολη δουλειά. Είμαι όμως υπερήφανος που μπορώ να κάνω έστω κάτι για να προστατέψω το Σινικό Τείχος μας», λέει ο Χε.

Το Σινικό Τείχος στη Γιουμέν, μήκους 110 χιλιομέτρων, είναι ένα τμήμα του Σινικού Τείχους από τη Δυναστεία των Χαν (206 π.Χ.-220 μ.Χ.) το οποίο χτίστηκε για να αποτρέψει επιδρομές και εισβολές ορδών νομάδων. Η Γιουμέν βρίσκεται στο δυτικό τμήμα του μεγάλο αρχαίου Δρόμου του Μεταξιού.

Παρασκευή, 8 Σεπτεμβρίου 2017

Ίσως ανακαλύφθηκε η δεύτερη μεγαλύτερη μαύρη τρύπα στον γαλαξία μας

Ιάπωνες αστρονόμοι πιστεύουν ότι ανακάλυψαν μια νέα μεγάλη μαύρη τρύπα που βρίσκεται κοντά στην καρδιά του γαλαξία μας. Βρίσκεται σε απόσταση περίπου 25.000 ετών φωτός από τη Γη και έχει μάζα περίπου 100.000 φορές μεγαλύτερη από τον Ήλιο.

Αν η ανακάλυψη επιβεβαιωθεί, θα πρόκειται για τη δεύτερη μεγαλύτερη μαύρη τρύπα που έχει βρεθεί στο γαλαξία μας, μετά την τεράστια μαύρη τρύπα -γνωστή ως «Τοξότης Α*»- που βρίσκεται στο κέντρο του και «ζυγίζει» όσο 400 εκατομμύρια Ήλιοι.

Οι ερευνητές, με επικεφαλής τον Τομοχάρου Όκα του Πανεπιστημίου Κέιο της Γιοκοχάμα, που έκαναν σχετική δημοσίευση στο Nature Astronomy, χρησιμοποίησαν το μεγάλο τηλεσκόπιο ALMA του Ευρωπαϊκού Νοτίου Αστεροσκοπείου (ESO) στη Χιλή.

Το στρες οδηγεί στην άνοια

Οι αγχώδεις εμπειρίες της ζωής, όπως ο θάνατος ενός παιδιού, ένα διαζύγιο ή μια απόλυση, μπορούν να γεράσουν τον εγκέφαλο κατά τουλάχιστον τέσσερα χρόνια, σύμφωνα με αμερικανικούς ερευνητές.
Οι επιστήμονες εξέτασαν την απόδοση της μνήμης και της σκέψης με τεστ σε 1.300 άτομα που ήταν στην δεκαετία των 50 χρόνων τους, για να μετρήσουν την υγεία του εγκεφάλου. Η μελέτη δεν εστίαζε στον κίνδυνο άνοιας και οι ειδικοί είπαν ότι μπορεί να υπάρχουν πολλοί παράγοντες που επηρεάζουν τον εγκέφαλο.
Τα ευρήματά τους παρουσιάστηκαν στο Διεθνές Συνέδριο της Ένωσης Αλτσχάιμερ στο Λονδίνο.
Παρόλο που η έρευνα δεν μπόρεσε να αποδείξει άμεση σχέση μεταξύ του στρες και του αυξημένου κινδύνου άνοιας, είναι γνωστό ότι οι αγχωτικές εμπειρίες επηρεάζουν τη λειτουργία του εγκεφάλου, γεγονός που θα μπορούσε να οδηγήσει μακροπρόθεσμα σε άνοια.

Πέμπτη, 7 Σεπτεμβρίου 2017

Πριν από 4.000 χρόνια οι γυναίκες ταξίδευαν και οι άνδρες κάθονταν σπίτι

Γερμανική μελέτη έρχεται να ανατρέψει όλα όσα πιστεύαμε για τη δομή των προϊστορικών κοινωνιών. Σύμφωνα με άρθρο που δημοσιεύεται στο PNAS, στη δυτική Ευρώπη πριν από περίπου 4.000 χρόνια, στο τέλος της εποχής του Λίθου και στην αρχή της εποχής του Χαλκού, οι γυναίκες ταξίδευαν σε μακρινές αποστάσεις ενώ οι άνδρες προτιμούσαν τη ...γειτονιά τους.

Οι ερευνητές, με επικεφαλής τον Φίλιπ Στοκχάμερ του Πανεπιστημίου Λούντβιχ Μαξιμίλιανς του Μονάχου, εξέτασαν γενετικά και αρχαιολογικά στοιχεία από 84 άτομα (πολλά ήταν μέλη ίδιων οικογενειών) που είχαν πεθάνει μεταξύ του 2500 και του 1650 π.Χ. στην περιοχή Λεχ νότια του Αουγκσμπουργκ της Γερμανίας.

Περιέργως η πλειονότητα των γυναικών προερχόταν από άλλες περιοχές, ενώ οι άνδρες από τα γύρω μέρη.

Γιατί ανατριχιάζουμε όταν ακούμε ένα τραγούδι που μας αρέσει

Πολλοί άνθρωποι ανατριχιάζουν στο άκουσμα ενός μουσικού κομματιού ή γενικότερα μιας μελωδίας που τους αρέσει.
Αυτό μπορεί να είναι ένα κομμάτι που άκουγαν στο σχολείο, ένα κομμάτι που τους θυμίζει κάποιον μεγάλο έρωτα, ο εθνικός ύμνος της χώρας τους ή απλά ένα τραγούδι που τους αρέσει πολύ.
Γιατί συμβαίνει αυτό όμως; Που οφείλεται;
Σε αντίθεση με άλλες περιπτώσεις, η αίσθηση της ανατριχίλας που μας προκαλεί ένα ωραίο μουσικό κομμάτι δεν έχει να κάνει με ψυχολογικούς λόγους.
Ούτε, όπως πιθανόν νομίζουν κάποιοι, με κάποιες αναμνήσεις που συνοδεύει. Κι αυτό γιατί μπορεί να συμβεί και με ένα τραγούδι που έχουμε ακούσει μόνο μια ή δυο φορές, απλώς μας αρέσει πολύ.
Η απάντηση βρίσκεται στη λειτουργία του εγκεφάλου μας και συγκεκριμένα σε κάποιες ουσίες στις οποίες οφείλεται η μεταφορά των ερεθισμάτων, τους λεγόμενους νευροδιαβιβαστές.

Τετάρτη, 6 Σεπτεμβρίου 2017

Το Voyager 1... σαραντάρισε αλλά συνεχίζει ακάθεκτο

Αποτελεί τον πιο μοναχικό «Ταξιδιώτη» στην Ιστορία αλλά συνεχίζει απτόητο την πορεία του στο άγνωστο.

Στις 5 Σεπτεμβρίου του 1977 από το Ακρωτήριο Κανάβεραλ η NASA εκτόξευσε το Voyager 1. Το σκάφος, μαζί με το δίδυμο σκάφος Voyager 2 (που είχε εκτοξευτεί λίγα 24ωρα νωρίτερα), είχε ως αποστολή την εξερεύνηση των δύο γιγάντων αερίου του ηλιακού μας συστήματος, του Δία και του Κρόνου. Το Voyager 1 άρχισε να προπορεύεται αρκετά από το Voyager 2 λίγους μήνες μετά την εκτόξευσή τους.

Εφοδιασμένα με ό,τι πιο προηγμένο είχε κατασκευάσει μέχρι τότε ο άνθρωπος (υπολογιστές, όργανα κ.ά.), τα δύο σκάφη έφτασαν στον Δία το 1979 και στον Κρόνο το 1980. Οι εικόνες και τα δεδομένα που έστειλαν τα δύο σκάφη άφησαν τους επιστήμονες με ανοικτό το στόμα προσφέροντας πλήθος νέων πληροφοριών για τους δύο πλανήτες και τους δεκάδες δορυφόρους τους.

Σχιζοφρένεια: Μαγνητικοί παλμοί κατά των ακουστικών παραισθήσεων

Η Διακρανιακή μαγνητική διέγερση, που χρησιμοποιεί μαγνητικούς παλμούς στον εγκέφαλο έχει υποδειχτεί ως πιθανός τρόπος αντιμετώπισης των φωνών που ακούει ο ασθενής.
Ερευνητές ανακάλυψαν ότι μαγνητικοί παλμοί υψηλής συχνότητας μπορούν να βελτιώσουν τις ακουστικές παραισθήσεις που έχουν πολλοί ασθενείς με σχιζοφρένεια. 
 Η έρευνα παρουσιάστηκε στο συνέδριο European College of Neuropsychopharmacology (ECNP) και εντόπισε την περιοχή του εγκεφάλου που εμπλέκεται στην πάθηση, σε ορισμένους ασθενείς.
 Η Sonia Dollfus, του Centre Hospitalier Universitaire de Caen, δήλωσε ότι πρόκειται για την πρώτη ελεγχόμενη δοκιμή που καθορίζει με ακρίβεια μια ανατομικά εντοπισμένη εγκεφαλική περιοχή όπου μαγνητικοί παλμοί υψηλής συχνότητας μπορούν να βελτιώσουν τις ακουστικές παραισθήσεις. 
 Η Διακρανιακή μαγνητική διέγερση, που χρησιμοποιεί μαγνητικούς παλμούς στον εγκέφαλο έχει υποδειχτεί ως πιθανός τρόπος αντιμετώπισης των φωνών που ακούει ο ασθενής.

Τρίτη, 5 Σεπτεμβρίου 2017

381 νέα είδη ανακαλύφθηκαν στο τροπικό δάσος του Αμαζονίου


Μια διετής μελέτη που διεξήχθη στο τροπικό δάσος του Αμαζονίου ανακάλυψε 381 νέα φυτικά και ζωικά είδη, ωστόσο η σοβαρή αποψίλωση των δασών στο μεγαλύτερο τροπικό δάσος στον κόσμο μπορεί να αποτρέψει την ανακάλυψη περισσότερων, αναφέρει η σχετική έκθεση της περιβαλλοντικής οργάνωσης WWF και του Ινστιτούτο Μαμιραουά για τη Βιώσιμη Ανάπτυξη της Βραζιλίας.
Η έρευνα διεξήχθη μεταξύ 2014 και 2015, και οδήγησε στην ανακάλυψη ενός νέου είδους φυτού ή ζώου στον Αμαζόνιο κάθε 1,9 ημέρες, το υψηλότερο ποσοστό ανακάλυψης που έχει καταγραφεί. Ενδεικτικά, 111 νέα είδη ανακαλύφθηκαν κάθε χρόνο μεταξύ του 1999 και του 2009, με μία νέα ανακάλυψη περίπου κάθε 3 ημέρες, ενώ 441 νέα είδη ανακαλύφθηκαν μεταξύ 2010 και 2013, με μία νέα ανακάλυψη κάθε 3,3 ημέρες.

Οκτώ παράξενα πλάσματα που ίσως δεν ήξερες ότι υπάρχουν

Το ζωικό βασίλειο έχει χιλιάδες ζώα αλλά είναι απίθανο να τα γνωρίζουμε όλα.
Ανακαλύψτε μερικά από τα πιο παράξενα πλάσματα της φύσης που οι περισσότεροι δεν γνωρίζουν.

Αγκαθωτός δράκος

ropnoz2
Είναι ένα είδος σαύρας μοναδική στην Αυστραλία. Χάρη στα αγκάθια στο κεφάλι του που παίζουν το ρόλο ενός ψεύτικου κεφαλιού, ξεγελάει εύκολα τόσο τους εχθρούς όσο και τα θύματά του.

Δευτέρα, 4 Σεπτεμβρίου 2017

Πρόγραμμα αναζήτησης εξωγήινων «έπιασε» 15 μυστηριώδη ισχυρά ραδιοσήματα

«Μηνύματα» από μακρινό γαλαξία
Υπάρχει άραγε περίπτωση τα ισχυρά ραδιοσήματα που μόλις έπιασε το πρόγραμμα Breakthrough Listen, να μην έχουν φυσική προέλευση; Αυτό  θα ήθελαν να- πιστεύουν μερικοί επίμονοι «κυνηγοί» εξωγήινων πολιτισμών.

Αν και η πιθανότερη εξήγηση είναι ότι τα παράξενα ραδιοσήματα που «άκουσε» το ραδιοτηλεσκόπιο, προέρχονται από κάποιο κοσμικό φαινόμενο (μια μεγάλη μαύρη τρύπα, κάποιο περιστρεφόμενο άστρο νετρονίων ή κάτι άλλο με ισχυρό μαγνητικό πεδίο), η ελπίδα για την ανακάλυψη εξωγήινης νοημοσύνης πεθαίνει τελευταία.

Το πρόγραμμα Breakthrough είναι μια πρωτοβουλία, από το 2015, του ρώσου δισεκατομμυριούχου Γιούρι Μίλνερ, την οποία χρηματοδοτεί με 100 εκατ. δολάρια, με την υποστήριξη διασημοτήτων όπως ο βρετανός κοσμολόγος Στέφεν Χόκινγκ.

Οι αντιδιαβητικές ιδιότητες του κακάο

Ακούγεται απίθανο αλλά, σύμφωνα με νέα έρευνα, η σοκολάτα θα μπορούσε να αποτρέψει την ανάπτυξη διαβήτη.

Συγκεκριμένα, μία ένωση στο κακάο, γνωστή ως επικατεχίνη, ενισχύει την έκκριση ινσουλίνης από συγκεκριμένα κύτταρα.

Η επικατεχίνη είναι φλαβονοειδές που υπάρχει στο κακάο και το τσάι.

Μπορεί να προστατεύσει τον εγκέφαλο μετά από αγγειοεγκεφαλικό επεισόδιο, αυξάνοντας τα κυτταρικά σήματα που προστατεύουν τα νευρικά κύτταρα από βλάβες.

Αυτό επιτυγχάνεται μέσω της ενεργοποίησης του Nrf2 και της αύξησης του νευροπροστατευτικού ενζύμου ΗΟ1.

Η ένωση αυτή συμβάλλει επίσης στην αντιμετώπιση της παχυσαρκίας και αυξάνει την ικανότητα των ζώων να αντιμετωπίζουν υψηλά επίπεδα γλυκόζης στο αίμα.

Κυριακή, 3 Σεπτεμβρίου 2017

Πειράματα στον πυθμένα της Ανταρκτικής

Η κλιματική αλλαγή θα μεταβάλει δραματικά τα θαλάσσια οικοσυστήματα, λένε οι επιστήμονες, αλλά είναι τόσο πολλά που δεν ξέρουμε για αυτά, που είναι δύσκολο να γνωρίζουμε τον ακριβή τρόπο της αλλαγής.
Την Πέμπτη ερευνητές της Βρετανικής Επιθεώρησης Ανταρκτικής αποκάλυψαν μέρος αυτού που πρόκειται να συμβεί στο μέλλον. Οι επιστήμονες θέρμαναν ένα κομμάτι του θαλάσσιου πυθμένα ανοικτά της Ανταρκτικής και παρακολούθησαν τις συνέπειες που είχε αυτό για κάποια τοπικά είδη. Κάποια ζώα ανταποκρίθηκαν αυξάνοντας το μέγεθός τους και προκαλώντας έκπληξη στους ερευνητές. Την ίδια στιγμή, έγινε σαφές ότι κάποια είδη που ευδοκιμούν στη ζέστη μπορεί να εκτοπίσουν τα λιγότερο ανθεκτικά είδη.
Τα παγωμένα και ξηρά οικοσυστήματα της Ανταρκτικής δεν μπορούν να υποστηρίξουν τίποτα μεγαλύτερο από ένα έντομο. Ωστόσο, ο Νότιος Ωκεανός, που περιβάλλει την ήπειρο, μοιάζει να σφύζει από ζωή.

Στην Κρήτη τα παλαιότερα ίχνη ανθρώπου!

Μία σπουδαία επιστημονική ανακάλυψη δημοσιεύθηκε από περιοδικό του οίκου Elsevier, στο οποίο παρουσιάστηκαν τα αποτελέσματα μελέτης απολιθωμένων ευρημάτων από την περιοχή του Καστελίου στα Χανιά.

Τα επιστημονικά αυτά συμπεράσματα θεωρούνται ιδιαίτερα σημαντικά, διότι θέτουν υπό αμφισβήτηση την επικρατούσα θεώρηση για την πορεία εξέλιξης του ανθρώπινου είδους.

Πιο συγκεκριμένα, όπως αναφέρεται στην ιστοσελίδα του Μουσείου Φυσικής Ιστορίας Κρήτης, τα ίχνη δίποδης βάδισης που είχαν βρεθεί τυχαία το 2002 από τον Πολωνό Παλαιοντολόγο Gerard Gierlinski άρχισαν να μελετούνται συστηματικά από τον μαθητή του Grzegorz Niedzwiedzki το 2010 οπότε και διαπιστώθηκε ότι μάλλον ανήκουν σε πρόγονο του ανθρώπου.

Πέμπτη, 31 Αυγούστου 2017

Το μικρότερο… ηφαίστειο καίει ακατάπαυστα!

Είναι γνωστό ως «Το ηφαίστειο του Monte Busca», και το μικρότερο στην Ιταλία – ένας μικρός σωρός από βράχους πάνω σε έναν λόφο που καίει ασταμάτητα, προσελκύοντας τουρίστες εδώ και δεκαετίες, με τους περισσότερους να κάνουν αναρρίχηση στην πλαγιά κοντά στο χωριό Tredozio, στην επαρχία Forli για να το θαυμάσουν.

Αν και εμπίπτει στον ορισμό του «ηφαιστείου», δεν έχει κρατήρα και δεν πρόκειται να βγει λάβα από το εσωτερικό του.

Το ουίσκι έχει καλύτερη γεύση... νερωμένο

Η προσθήκη λίγου νερού στο ουίσκι μπορεί να το κάνει πιο γευστικό, σύμφωνα με μια νέα επιστημονική μελέτη. Πριν από την εμφιάλωσή του, το ουίσκι αραιώνεται με την προσθήκη νερού, ώστε να έχει περιεκτικότητα αλκοόλ περίπου 40% κατ' όγκο. 
Η προσθήκη αυτή αλλάζει σημαντικά τη γεύση του ουίσκι.
     Ορισμένοι φανατικοί φίλοι του ουίσκι συχνά το αραιώνουν κι άλλο στο ποτήρι πριν το πιούν, προσθέτοντας λίγες σταγόνες νερού, υποστηρίζοντας ότι έτσι αποκτά ακόμη πιο ωραία γεύση κάτι που αποτελούσε ανέκαθεν πηγή αμφισβητήσεων. Αρκετοί πότες αρνιούνται να παραδεχθούν ότι το νερωμένο ουίσκι είναι πιο γευστικό. Τώρα όμως μάλλον επιβεβαιώνεται και με επιστημονική... βούλα ότι έχουν άδικο.

Τετάρτη, 30 Αυγούστου 2017

Το μυστηριώδες ον ήταν έγκυος ιχθυόσαυρος

Πριν από 20 έτη εντοπίστηκαν στην περιοχή Σόμερσετ της νοτιοδυτικής Βρετανίας τα απολιθώματα ενός αρχαίου όντος η ταυτότητα του οποίου παρέμενε άγνωστη όλα αυτά τα χρόνια παρά τις προσπάθειες των ειδικών να την ανακαλύψουν. 
Τα απολιθώματα που σήμερα βρίσκονται στο μουσείο Lower Saxony State Museum στο Ανόβερο της Γερμανίας αποφάσισε να μελετήσουν εκ νέου ομάδα επιστημόνων από την Γερμανία και την Βρετανία. 
Μοναδική ανακάλυψη
Οι ερευνητές υποστηρίζουν ότι ανακάλυψαν την ταυτότητα του όντος που είναι ένας ιχθυόσαυρος που ζούσε πριν από περίπου 200 εκ. έτη. Πρόκειται για ένα ιχθυόσαυρο μήκους 3.5 μέτρων που ο μεγαλύτερος ολοκληρωμένος σκελετός ιχθυόσαυρος που έχει εντοπιστεί μέχρι σήμερα. Οι ερευνητές εκτιμούν ότι ο ιχθυόσαυρος αυτός ανήκει σε ένα άγνωστο μέχρι σήμερα είδος το οποίο ονόμασαν ichthyosaurus somersetensis.

Η κινέζικη πολεμική τέχνη Τάι Τσι βοηθάει στην υγιή ζωή


Το κινεζικό Τάι Τσι Τσουάν είναι κάτι περισσότερο από μια μέθοδος αυτοάμυνας. Συμβάλλει στην υγιή ζωή, σύμφωνα με τον περουβιανό Χουάν Βάσκες, ένθερμο υποστηρικτή των πολεμικών τεχνών.

Ο 64χρονος Βάσκες έχει αφιερώσει τη ζωή του στο Τάι Τσι τονίζοντας τα θετικά της πειθαρχίας αυτής της μεθόδου τόσο στο Περού, όσο και στην υπόλοιπη Λατινική Αμερική.
«Εξασκώντας τη μέθοδο του Τάι Τσι συνειδητοποίησα ότι με βοήθησε στην πρόληψη πολλών ασθενειών, εκτός φυσικά από την εξαιρετική μέθοδο αυτοάμυνας» λέει ο Βάσκες.

«Η μέθοδος αυτή», προσθέτει, «προλαμβάνει προβλήματα που σχετίζονται με το νευρικό σύστημα, το ανοσοποιητικό σύστημα, την αρθρίτιδα, την οστεοπόρωση. Στις γυναίκες μπορεί να βοηθήσει στην πρόληψη των εμμηνοπαυσιακών προβλημάτων συμβάλλοντας στη ρύθμιση του ορμονικού συστήματος».

Τρίτη, 29 Αυγούστου 2017

Ρομπο-λιβελούλες θα ψάξουν για ζωή στον Τιτάνα

Eνα drone που θα κινείται όπως τα έντομα θα εξερευνήσει τον δορυφόρο του Κρόνου.
Εχει διαπιστωθεί ότι ο μεγαλύτερος δορυφόρος του Κρόνου, ο Τιτάνας, είναι πιθανώς και το πιο ενδιαφέρον γεωατμοσφαιρικά σώμα του ηλιακού μας συστήματος. Οι ειδικοί υποστηρίζουν ότι ο Τιτάνας βρίσκεται σε μια κατάσταση παρόμοια με αυτή της Γης όταν ο πλανήτης μας βρισκόταν σε νηπιακή ηλικία. Ετσι η μελέτη του δορυφόρου μπορεί εκτός των άλλων να αποκαλύψει σημαντικά στοιχεία για την εξέλιξη της Γης.

Τι δεν πρέπει να τρώει ένας σκύλος

Δεν πρέπει να του δίνετε ποτέ τροφή πολύ κρύα ή πολύ ζεστή.
• Τα κόκαλα απαγορεύονται!
• Δεν πρέπει να καταναλώνει γλυκά, ξηρούς καρπούς, μπαχαρικά.
• Αποφύγετε το ψωμί, τις πατάτες και τα μακαρόνια επειδή έχουν μεγάλη ποσότητα αμύλου.
• Δεν πρέπει να δίνετε μεγάλη ποικιλία τροφών στον σκύλο σας επειδή τα αποθέματα ενζύμων είναι μικρά. Αν μάθει σε μία μεγάλη ποικιλία, τότε κινδυνεύει να εκτεθεί σε προβλήματα μεταβολισμού.

Δευτέρα, 28 Αυγούστου 2017

Drones με τεχνητή νοημοσύνη για εντοπισμό καρχαριών σε παραλίες της Αυστραλίας

Drones εξοπλισμένα με ένα σύστημα εντοπισμού καρχαριών το οποίο χρησιμοποιεί τεχνητή νοημοσύνη θα αρχίσουν περιπολίες σε παραλίες της Αυστραλίας από τον επόμενο μήνα, όπως αναφέρει το Reuters.

Τα συγκεκριμένα drones θα παρέχουν ζωντανό βίντεο στον χειριστή τους, ο οποίος θα χρησιμοποιεί ειδικό λογισμικό για τον εντοπισμό καρχαριών σε πραγματικό χρόνο και με μεγαλύτερη ακρίβεια από το ανθρώπινο μάτι.

Σημειώνεται πως έρευνες έχουν δείξει ότι οι άνθρωποι έχουν βαθμό ακρίβειας 20%-30% όταν εξετάζουν εικόνες από αέρος για τον εντοπισμό δραστηριότητας καρχαριών.

Το ειδικό λογισμικό εντοπισμού μπορεί να αυξήσει το ποσοστό αυτό στο 90%, σύμφωνα με τον Dr. Ναμπίν Σάρμα, ερευνητή της Σχολής Λογισμικού του University of Technology Sydney.

Πότε είναι πιο επικίνδυνο να δείτε εφιάλτες

Μια έρευνα σχετικά με το πότε είναι πιο πιθανό να δει κάποιος εφιάλτες έκαναν επιστήμονες από το Πανεπιστήμιο της Οξφόρδης.

Μπορεί να θεωρείτε ότι οι πολλές ώρες ύπνου θα σας προσφέρουν περισσότερη ξεκούραση, φαίνεται όμως ότι μάλλον δεν θα πετύχετε τον στόχο σας κλείνοντας το ξυπνητήρι, αφού είναι πιο πιθανό να σας ταλαιπωρήσουν τρομακτικά όνειρα.

Αυτό είναι το συμπέρασμα μιας νέας επιστημονικής μελέτης ερευνητών η οποία παρουσιάζει μια άμεση σχέση ανάμεσα στον ύπνο μεγάλης διάρκειας και τους εφιάλτες.